Mike HAWTHORN
...
John Michael Hawthorn
Nação : Reino Unido
Nascido el 10 Abril 1929 - Mexborough (Yorkshire)
Morrido el 22 Janeiro 1959 - 29 anos - Guildford (Surrey) - Accident de la route
Primeiro Grande Prémio :
Bélgica 1952
Último Grande Prémio :
Marrocos 1958
Melhor classificação :
1o
Melhor qualificação :
1o
Campeão do Mundo em  1958
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Posição sobre a grelha de partida
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Posição à chegada
Média: 3,61

Mike Hawthorn n'a remporté que trois victoires durant sa carrière en F1, ce qui est peu pour un Champion du Monde.

 

Né à Mexborough, Mike assiste à quelques courses automobiles sur le circuit de Brookland. Avec l'aide de son père, garagiste dans le Surrey, il commence la course automobile en 1950 à Brighton. En 1952, il passe aux courses de monoplaces, remportant sur une Cooper-Bristol deux courses de Formule 2 à cinq jours d'intervalle, dont une en ayant battu Juan Manuel Fangio. La carrière F1 du pilote au nœud papillon commence en Belgique en 1952.

 

Avec une petite Cooper-Bristol, il termine quatrième dès sa première course, et monte sur le podium lors de son Grand Prix national, à Silverstone. Pour sa première saison en F1 il termine cinquième du championnat avec dix points. La saison 1953 est meilleure, Mike est engagé par Ferrari et dispute sa première saison complète. Lors du Grand Prix de France, il remporte sa première victoire à l'issue d'un duel acharné avec Juan Manuel Fangio. Il monte encore deux fois sur le podium lors des Grands Prix d'Allemagne et de suisse et termine le championnat à la quatrième place. En 1954, Hawthorn termine à la troisième place du championnat, après trois deuxièmes places et sa victoire lors de la dernière course en Espagne.

 

Souhaitant piloter pour une écurie britannique, Hawthorn quitte Ferrari et commence la saison 1955 chez Vanwall. Les deux premiers Grand Prix se soldent par deux abandons. Le 11 juin, il remporte les 24 heures du Mans avec Jaguar, mais cette épreuve est endeuillée par l'accident de Pierre Levegh qui causa la mort de 82 spectateurs. On le dit même responsable de cet accident, bien qu'il soit blanchi un an plus tard. Voyant qu'il ne peut pas réaliser de bonnes performances avec Vanwall et ayant gardé des bons rapports avec Enzo Ferrari, Hawthorn retourne dans l'écurie Italienne pour la fin du championnat de F1 mais ne parvient pas à marquer le moindre point.

 

En 1956, Mike s'engage avec BRM. N'ayant pas de voiture disponible pour le Grand Prix d'Argentine, il court néanmoins cette course avec une Maserati engagée par BRM et termine à la troisième place. A Monaco, qualifié dixième au volant de la BRM mais à cinq secondes de la pole de Fangio, il ne prend pas le départ suite à un moteur défaillant. Il dispute ensuite le Grand Prix de France chez Vanwall qu'il termine dixième. Pour son Grand Prix National qu'il court avec BRM, il abandonne en début de course suite à une fuite d'huile.

 

En 1957 Hawthorn est, de nouveau, de retour chez Ferrai. Après une quatrième place en France et une troisième place en Grande-Bretagne, il manque de remporter le Grand Prix d'Allemagne, où Fangio fit une démonstration de son grand talent, en rattrapant Mike après lui avoir concédé 48 secondes à douze tours de la fin !

 

Fangio ayant arrêté sa carrière fin 1957, Hawthorn est un prétendant au titre 1958, avec son compatriote Stirling Moss. Tandis que Moss remporte quatre courses, Mike ne gagne que le Grand Prix de France, mais termine deuxième à cinq reprises dans la saison, ce qui lui permet de remporter le titre pour un petit point d'écart. Mike décide cependant d'arrêter la compétition automobile.

 

Le 22 janvier 1959, Mike Hawthorn est victime d'un accident sur une route de campagne humide. En doublant la voiture de son ami, le directeur d'écurie Rob Walker, il perd le contrôle de sa Jaguar, heurte un camion, sort violemment de la route. Grièvement blessé à la tête, Mike Hawthorn décède quelques minutes après.

Julien