Kazuyoshi HOSHINO
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Nazione : Giappone
Nato 1 Luglio 1947 - Shizuoka - 73 anni
Primo Gran Premio :
Giappone 1976
Ultimo Gran Premio :
Giappone 1977
Miglior piazzamento :
11o
Miglior qualifica :
11o
Mai classificato in Campionato del Mondo
1976
nc
1977
nc
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Posizione sulla griglia di partenza
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Posizione all'arrivo
Media: 11

Kazuyoshi Hoshino est sans conteste l'un des tout meilleurs pilotes japonais de l'histoire. Il ne manque à son palmarès qu'une belle carrière en F1.

 

Sa carrière commence dans les courses de tourisme japonaises. Il est l'un des pilotes officiels Datsun et, en 1976, lorsque l'annonce est faite du premier Grand Prix de Formule 1 sur le territoire nippon, son écurie, le Héros Racing lui permet d'acheter une Tyrrell pour participer à la course.

 

Sur le circuit du Mont Fuji, Kazuyoshi ne parvient à faire mieux que la vingt-et-unième place aux essais. En course, sur une piste complétement détrempée, il parvient à faire étalage de tout son talent. A la fin du premier tour, il est déjà en huitième position, avant de doubler dans le tout suivant, pas moins que Regazzoni et Depailler. Au dixième tour, il prend l'avantage sur Jody Scheckter et s'empare de la troisième place du classement. Mais quelques tours plus tard, ses pneus se dégradent. Kazuyoshi sait qu'un arrêt aux stands à ce moment serait rédhibitoire pour lui, alors il continue. Au dix-septième tour, il commet une erreur qui lui fait perdre sa cinquième place pour chuter à la seizième. Quelques tours plus tard, il sera contraint à l'abandon. La pluie aura ruiné ses espoirs d'accrocher un bon résultat chez lui.

 

Mais ça n'est que partie remise car Kazuyoshi est de nouveau engagé pour le Grand Prix du Japon 77. Cette fois-ci c'est le team nippon Kojima qui l'engage, celui-ci faisant financer son engagement par le Héros Racing. La Kojima K009 est difficile à conduire mais il parvient néanmoins à l'amener en onzième position sur la grille, loin devant les autres pilotes locaux. Mais la course ne sera pas à la hauteur des espérances du pilote japonais. Très rapidement relégué en fond de classement, il ne parviendra pas à faire mieux qu'une lointaine onzième place à deux tours du vainqueur, James Hunt.

 

Une fois la parenthèse F1 fermée, Kazuyoshi se concentre sur les championnats locaux. Dans une longue carrière il sera amené à remporter le titre de F3 en 78, 79 & 89, celui des sports prototypes à de nombreuses reprises ainsi que ceux de tourisme et de F3000. Il faut ajouter à son palmarès une victoire aux 24H de Daytona en 92 et neuf participations aux 24H du Mans (dont une troisième place en 98), toujours sur Nissan.

 

Son éternel longévité prendra fin en 2002, à l'âge de 55 ans. Il ne sera pas éloigné des circuits bien longtemps, puisqu'il reste le manager de sa propre écurie Formula Nippon et remporte le doublé au championnat à l'occasion de sa première saison à ce poste. Kazuyoshi n'en finira donc jamais de gagner !

Axlex