Jonathan PALMER
...
Jonathan Charles Palmer
Nazione : Regno Unito
Nato 7 Novembre 1956 - Lewisham (Londres) - 64 anni
Primo Gran Premio :
Europa 1983
Ultimo Gran Premio :
Giappone 1989
Miglior piazzamento :
4o
Miglior qualifica :
9o
Migliore posizione nel campionato del mondo : 11o nel  1987
1983
nc
1984
nc
1985
nc
1986
nc
1987
11
1988
14
1989
25
1
2
3
4
5
6
7
8
1
9
1
10
11
12
2
13
3
14
1
15
5
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4
17
5
18
7
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20
12
21
9
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Posizione sulla griglia di partenza
Media: 20,6
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7
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33
34
Posizione all'arrivo
Media: 9,34

Si Jonathan Palmer connut un début de carrière performant, il n'a pas réussi à le confirmer en Formule 1 et à réaliser de belles performances.

 

Né à Lewishalm, Jonathan est d'abord médecin dans deux hôpitaux différents avant de se tourner dans la compétition automobile dans la Formule Ford 1600 sur une Van Diemen en 1979. Il y reste deux saisons et se fait une réputation. Il est engagé par Dick Bennett pour disputer le championnat de Formule 3 en 1981. Le docteur Palmer effectue alors une véritable démonstration de supériorité : il réalise sept pole position et s'impose à huit reprises, dont quatre fois consécutivement en début de saison, avec également une dizaine de meilleurs tours en course !

 

C'est la consécration en toute logique, et le passage à la Formule 2 dès l'année suivante avec Ralt Racing. Jonathan réalise des débuts honorables pour cette saison 1982, il se classe au mieux troisième du Donington 20 000, et termine la saison à la neuvième place. Et en 1983, la situation s'améliore considérablement, grâce aux efforts soutenus du motoriste Honda, Jonathan réalise une saison exemplaire avec six victoires, dont cinq consécutives en fin de saison, et devient champion.

 

Cette même année, Jonathan dispute le championnat de voitures de sport avec l'équipe de Richard Lloyd et se hisse sur le podium sur le Nürburgring et au Mugello. En fin d'année, il obtient de l'équipe Williams l'opportunité de débuter en F1 lors du Grand Prix d'Europe. Il se qualifie avant-dernier et se classe treizième avec deux tours de retard.

 

En 1984, il dispute sa première saison complète au plus haut niveau avec l'équipe RAM qui emploie pour la première fois ses propres châssis. La voiture est loin d'être performante, même si Jonathan parvient à se qualifier partout, sauf en principauté, il ne se classe jamais avec moins de deux tours de retard, et jamais dans les points. Il est moins déçu par sa Porsche 956 en voitures de sport, qu'il mène à la victoire à Brands Hatch avec Jan Lammers.

 

En 1985, Jonathan court de nouveau en F1 avec une écurie novice, Zakspeed, dont il est l'unique pilote. Tout comme l'an dernier, il se qualifie toujours, mais la fiabilité de sa voiture fait qu'il ne se classe qu'une seule fois à Monaco. Mais sa saison est amputée par un accident en voitures de sport à Spa-Francorchamps, après avoir terminé deuxième des 24 heures du Mans avec Richard Lloyd et James Weaver.

 

Le pilote britannique fait son retour en compétition en 1986, toujours avec Zakspeed en Formule 1. Mais la voiture allemande, bien qu'étant plus fiable et lui permettant de se qualifier à toutes les courses, n'atteint toujours pas un niveau de performance suffisant pour que Jonathan rentre dans les points. En Belgique, il termine même avec sept tours de retard et n'est donc pas classé. Tout comme l'an dernier, son meilleur classement est une huitième place, acquise en territoire américain.

 

En 1987, Jonathan signe un contrat chez Tyrrell. La monoplace dispose toujours d'un V8 Ford Cosworth, et face à l'armada des turbo, Jonathan ne peut tenir la cadence. Il réussit néanmoins à réaliser quelques bonnes courses et à rentrer dans les points, terminant cinquième à Monaco et en Allemagne, et terminant la saison en Australie au pied du podium, profitant de la disqualification d'Ayrton Senna, alors deuxième. Il remporte le titre honorifique du trophée Jim Clark pour les pilotes avec monoplaces à moteur atmosphérique. En voitures de sport, la saison est marquée par la victoire au Norisring avec Mauro Baldi.

 

En 1988, la saison est un peu moins bonne, Jonathan termine cinquième à Monaco, et aux Etats-Unis, et marque un point supplémentaire au Canada, mais il manque également de se qualifier à deux reprises. La saison 1989 est la dernière chez Tyrrell pour Palmer, qui réalise au Canada le meilleur tour en course, mais est éclipsé en fin de saison par son jeune coéquipier, champion de F3000 en titre, Jean Alesi. Jonathan est pilote essayeur chez McLaren pour la saison 1990, avant de retourner à plein temps dans les voitures de sport, avec une Porsche 962 de l'équipe Joest Racing, jusqu'en 1991 où il plaque la compétition.

 

En 1993, suite au décès de James Hunt, Jonathan est appelé à la BBC pour remplacer le défunt commentateur et assistant de Murray Walker. Après cela, il crée sa propre formule de course automobile la Formule Palmer Audi en 1998 dont le premier champion s'appelle Justin Wilson..

Julien