Situato nella periferia di Rio de Janeiro, questo circuito è stato costruito nel 1978 su una palude bonificata, da qui l'assenza di dislivello. La pista non ha caratteristiche tecniche di rilievo, ma è molto sconnessa e il clima è molto umido e molto caldo, il che rende le condizioni di gara molto difficili. Molti piloti hanno subito svenimenti dopo una gara.
Dopo una prima edizione nel 1978, il circuito di Jacarepagua ha ospitato il Gran Premio del Brasile dal 1981 al 1989, prima di essere sostituito dalla nuova versione del circuito di Interlagos. Nel 1988 prese il nome del tre volte campione del mondo brasiliano Nelson Piquet.
Alla fine degli anni 2000, essendo l'infrastruttura divenuta obsoleta, se ne decise la distruzione. Dopo un po' di temporeggiamento, l'operazione ha avuto luogo alla fine del 2012. In previsione dei Giochi Olimpici di Rio de Janeiro del 2016 è stato invece costruito un centro di preparazione olimpica.
Tony
Data Gran Premio L km Pole position Tempo Vittoria Tempo Giro veloce Tempo
29 Gennaio 1978Brasile5.031316.953 kmPETERSON Ronnie1'40''450REUTEMANN Carlos
1h 49m 59.860sREUTEMANN Carlos
1'43''070
29 Marzo 1981Brasile5.031311.922 kmPIQUET Nelson1'35''079REUTEMANN Carlos
2h 00m 23.660sSURER Marc
1'54''302
21 Marzo 1982Brasile5.031316.953 kmPROST Alain1'28''808PROST Alain
1h 44m 33.134sPROST Alain
1'37''016
13 Marzo 1983Brasile5.031316.953 kmROSBERG Keke1'34''526PIQUET Nelson
1h 48m 27.731sPIQUET Nelson
1'39''829
25 Marzo 1984Brasile5.031306.891 kmDe ANGELIS Elio1'28''392PROST Alain
1h 42m 34.492sPROST Alain
1'36''499
7 Aprile 1985Brasile5.031306.891 kmALBORETO Michele1'27''768PROST Alain
1h 41m 26.115sPROST Alain
1'36''702
23 Marzo 1986Brasile5.031306.891 kmSENNA Ayrton1'25''501PIQUET Nelson
1h 39m 32.583sPIQUET Nelson
1'33''546
12 Aprile 1987Brasile5.031306.891 kmMANSELL Nigel1'26''128PROST Alain
1h 39m 45.141sPIQUET Nelson
1'33''861
3 Aprile 1988Brasile5.031301.860 kmSENNA Ayrton1'28''096PROST Alain
1h 36m 06.857sBERGER Gerhard
1'32''943
26 Marzo 1989Brasile5.031306.891 kmSENNA Ayrton1'25''302MANSELL Nigel
1h 38m 58.744sPATRESE Riccardo
1'32''507