Piers COURAGE
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Piers Raymond Courage
Nation : Royaume-Uni
Né le 27 mai 1942 - Colchester (Essex)
Décédé le 21 juin 1970 - 28 ans - Zandvoort (Pays-Bas) - Accident durant le GP des Pays-Bas
Premier Grand Prix :
Afrique du Sud 1967
Dernier Grand Prix :
Pays-Bas 1970
Meilleur classement :
2e
Meilleure qualification :
4e
Meilleur classement en Championnat du Monde : 8e en  1969
1967
nc
1968
20
1969
8
1970
nc
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Position sur la grille de départ
Moyenne: 11,86
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Position à l'arrivée
Moyenne: 5,56

Piers Courage aurait pu remporter une victoire en Formule 1, mais ce ne sera jamais le cas.

 

Piers est le fils du propriétaire d'une brasserie bien connue, mais c'est dans la course automobile qu'il va se lancer quand son père lui offre une Lotus 7 pour ses premières courses. Puis en 1964, il fait la connaissance d'un autre pilote, Jonathan Williams, avec qui il va courir plusieurs courses en Europe sur une Lotus 22. Piers termine à deux reprises sur le podium, une troisième place à Reims, puis manque la victoire à Zandvoort. L'année suivante, il court une saison entière de Formule 3, sur Brabham. Une année satisfaisante, car ponctuée par quatre importants succès. L'année suivante, il court toujours en F3, mais avec une Lotus.

 

C'est au volant d'une Lotus de F2 que Piers va participer à sa première épreuve du championnat de F1, lors du Grand Prix d'Allemagne où F1 et F2 courent simultanément. Même s'il termine la course par un accident, il est engagé par Reg Parnell qui le fait courir à trois reprises, mais sans succès. Il réussit à terminer deuxième à Zandvoort sur une Lotus F2. L'année suivante, il dispute une saison entière en Formule 1, marque un point en France et termine quatrième sur le circuit de Monza. De plus, il termine troisième des Tasman Series, après une série de belles places d'honneur, il finit par remporter une victoire à la fin du championnat, sur le circuit de Langhorne, devant des adversaires plus coriaces, tels que Clark, Hill, Amon et McLaren ! Enfin, il court en Formule 2 pour Frank Williams et termine troisième lors du Deutschland Trophäe.

 

En 1969, Williams le fait courir en Formule 1 sur des Brabham-Ford Cosworth. Lors de sa deuxième course, Piers impressionne en terminant deuxième sur le tortueux circuit de Monaco. Lors du Grand Prix d'Italie, il se retrouve en tête à deux reprises, mais lâché par un groupe de voitures qui termineront par des écarts très serrées, il finit la course en cinquième position, avant de terminer deuxième à Watkins Glen. Il court également en Formule 2 et remporte son unique victoire lors du Grand Prix de Méditerranée, sur le circuit d'Enna-Pergusa. En 1970, Frank Williams envisage de faire courir son pilote sur des De Tomaso 505. Une troisième place lors du BRDC International Trophy sera la seule véritable performance de cette monoplace.

 

Le 21 juin 1970, Piers Courage est victime d'un terrible accident, la voiture s'enflamme aussitôt, son pilote est pris au piège et meurt ; il avait 28 ans.

Julien