Ludwig HEIMRATH
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Nation : Canada
Né le 11 août 1934 - Munich (Allemagne)
Décédé le 19 mars 2021 - 86 ans - Toronto - Cancer

Pilote ayant uniquement participé à des Grand Prix hors championnat du monde.

Ludwig est l'un des plus grands pilotes de l'histoire du sport automobile canadien. Il a gagné le titre en "Canadian Sports Car Racing Championship" (plus tard connu sous le nom de Championnat Canadien des Pilotes) en 1961 (la première année de ce championnat) et en 1964. Il finit vice-champion de ce même championnat en 62, 63 et 65.

 

Lorsqu'en 1963, Peter Broeker décide d'inscrire sa Stebro pour le Grand Prix des Etats-Unis 1963, il décide de se tourner vers les meilleurs pilotes canadiens du moment. Ainsi, il y aura trois engagés pour ce Grand Prix au volant des Stebro: Peter Broeker lui-même, Ernie deVos et Ludwig Heimrath. Malheureusement, Broeker avait les yeux plus gros que le ventre sur ce coup-là et il ne put présenter à temps trois voitures. Il propose alors à ses coéquipiers de piloter à tour de rôle et que le plus rapide prendrait le départ de la course. Peu enthousiaste à l'idée de se contenter d'une voiture, Ludwig préfère décliner l'offre. Cette occasion de piloter une F1 ne se représentera plus jamais à lui.

 

Néanmoins, sa carrière ne s'arrête pas là, bien au contraire. En 1968 et 1969, il pilote dans le cadre du championnat USAC sans succès. L'année suivante il se tourne vers le Championnat Canadien de Formule A (en fait des F5000). Mais la monoplace n'est pas son élément préféré. Il préfère dès lors se tourner vers l'Endurance et les voitures de Sport. Adepte des courses au long cours, on le verra participer, sans jamais gagner, à des épreuves comme les 12H de Sebring, les 24H de Daytona ou les 24H du Mans. Néanmoins, il réussira à orner son palmarès de deux titres en Trans-Am en 1977 et 1979. Ludwig a eu un fils, Ludwig Jr qui a couru lui aussi dans la série IRL. A 70 ans, Ludwig Heimrath Sr n'était toujours pas à la retraite et continuait à participer à des épreuves d'endurance locale !

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