Nicholas LATIFI
...
Nicholas Daniel Latifi
Nation : Canada
Born the 29 june 1995 - Montréal - 26 years
First Grand Prix :
Austria 2020
Last Grand Prix :
Britain 2021
Best result :
11th
Best grid place :
14th
Helmet
#6
Best ranked in the World Championship : 19th in  2021
2020
21
2021
19
1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
11
12
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1
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1
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Rank on starting grid
Average: 17,93
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33
34
Rank on finish line
Average: 15,83

D'origine iranienne par son père et canadienne par sa mère, Nicholas Latifi est le fils du dirigeant millionnaire du groupe Sofina Foods. Latifi contraste avec la plupart de ses contemporains en commençant tardivement le karting, à l'âge de 13 ans. Il débute la monoplace en 2012 en F3 Italie puis enchaîne l'année d'après dans le relevé championnat European, sans grands résultats. Il poursuit en 2014 avec l'équipe Prema, ténor de la grille, mais ce ne sera guère mieux, dixième avec un seul podium, quand son coéquipier rookie Esteban Ocon remporte le titre. Latifi multiplie les participations ponctuelles dans divers championnats, Formule Renault 3.5, Porsche Cup, GP2, Florida Winter, puis s'engage à plein temps en GP2 en 2016. Il passera ainsi quatre ans dans l'antichambre de la F1 et ne décolle vraiment que lors de sa dernière, en 2019, avec un superbe début de saison (trois victoires lors des cinq premières courses). Il échoue toutefois dans la conquête du titre face à de Vries mais ses contacts avec les équipes de F1 sont déjà très avancés. Il fut en effet tour à tour pilote d'essai Renault en 2016, Force India en 2018 et Williams en 2019. Un temps attendu comme titulaire chez McLaren suite à la participation de son père au capital de l'équipe, il est finalement officialisé en fin de saison par Williams pour disputer la saison 2020.

 

2020 : apprentissage à l'arrière du peloton

Latifi nourrit peu d'espoir au volant d'une Williams abonnée aux fonds de grille, dernière équipe au classement constructeur les deux années passées. Il fait équipe avec l'espoir britannique Russel, sous contrat Mercedes, qui a largement dominé son coéquipier Kubica l'année passée. Les objectifs modestes du canadien sont donc d'essayer de se porter à la hauteur de Russel et bien sûr inscrire quelques points. Qualifié dernier pour ses débuts en Autriche, Latifi passe tout près de l'exploit de marquer son premier point le dimanche puisqu'il mène une course sage et, grâce aux faits de course, termine onzième et dernier, juste à la porte des points. Ce sera déjà là son meilleur résultat de l'année, qu'il reproduira trois fois. Après une nouvelle dernière place lors de la seconde course, Williams confirme déjà son duo de pilote pour l'année suivante : Latifi peut donc poursuivre sereinement son apprentissage.

 

Cette confirmation donne des ailes à Latifi en Hongrie où il parvient à se qualifier en Q2 pour la première fois de sa carrière. Ce sera hélas la seule fois de l'année, et les courses sont toujours aussi compliquées à l'arrière du peloton. La Williams semble s'être rapprochée de la concurrence mais le peloton est si serré qu'il est difficile pour Latifi (et autant pour son coéquipier) d'espérer quelques points à la régulière. Il conclut l'année vingt-et-unième au classement, seul titulaire sur l'ensemble de la saison sans point, Russel marquant quelques unités lors de sa pige chez Mercedes. Si Latifi a parfois pu donner le change à Russel en course, il fut largement battu en qualification, seize à zéro. Le canadien espère donc capitaliser sur son expérience, et sur les progrès par petits pas de Williams, pour lancer véritablement sa carrière et inscrire quelques points l'an prochain.

Vincent