Michel LECLERE
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Michel-Pierre Charles Leclère
Nation : France
Born the 18 march 1946 - Mantes-la-Jolie (Yvelines) - 75 years
First Grand Prix :
USA 1975
Last Grand Prix :
France 1976
Best result :
10th
Best grid place :
18th
Never ranked in the World Championship
1975
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Rank on starting grid
Average: 22,14
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Rank on finish line
Average: 11,6

Michel Leclère était considéré pendant longtemps comme un des futurs fers de lance de la F1 française... Malheureusement, par manque d'opportunité, il ne pourra jamais faire étalage de son grand talent...

 

Il démarre réellement sa carrière en 1968 en Coupe Gordini, discipline dans laquelle il prend la deuxième place en 1969. Il monte alors en Formule Renault où il va décrocher, en deux ans, six victoires et le titre de champion de France en 1971. Soutenu par Elf et Renault, Michel débute en F3 dès 1972. Malgré des résultats modestes, il se fait remarquer par son coup de volant précis et ses freinages tardifs.

 

Dès lors, John Surtees lui propose de faire des essais à bord de sa voiture. Ses premiers tours de roues en F1 ont lieu sur le circuit de Goodwood. En fin de saison, Surtees propose le baquet de sa seconde voiture à Michel, qui ayant peur de mal faire préfère retarder son arrivée au plus haut niveau. La voiture que devait piloter Michel le sera finalement par Helmuth Koinigg qui trouvera la mort pendant ce week-end de course.

 

En 1975, Michel va ajouter à son palmarès le titre de vice-champion d'Europe de F2. En fin de saison, il va pouvoir débuter en F1 à l'occasion du Grand Prix des Etats-Unis, sur la troisième voiture engagée par Tyrrell. Michel se classe vingtième des essais avant d'abandonner rapidement en course.

 

Pour 1976, il parvient à trouver un volant chez Williams, écurie désargentée, peu compétitive et qui ne lui permet pas de briller. Régulièrement cantonné aux fonds de grille, il ne parvient pas à rentrer dans le top dix au volant d'une voiture qui ne demande qu'à casser à la première erreur. Michel fait preuve d'une relative solidité finalement en ralliant l'arrivée cinq fois en six départs. Il est remplacé pour insuffisance de résultats après le Grand Prix de France par Arturo Merzario qui ne fera guère mieux. Michel ne remettra plus jamais les pieds dans une F1.

 

En 1977, il repart au combat dans le rude peloton de la F2. Mais sa saison est gâchée par l'inorganisation (décidément chronique) de son écurie, dirigée par Willi Kauhsen. Michel débute 1978 en se disant qu'à trente-deux ans, c'est sa dernière chance de relancer une carrière que tout le monde promettait brillante. Malheureusement, la chance ne lui sourit plus, et après une dernière tentative à Pau en 1979 et une ultime participation ratée aux 24H du Mans, Michel se retire du monde su sport auto pour se lancer dans les affaires.

Axlex