Mark DONOHUE
...
Mark Neary Donohue
Nation : USA
Born the 18 march 1937 - Summit
Die the 19 august 1975 - Graz (Autriche) - 38 years - Accident durant les essais du GP d'Autriche
First Grand Prix :
Canada 1971
Last Grand Prix :
Germany 1975
Best result :
3th
Best grid place :
8th
Best ranked in the World Championship : 15th in  1975
1971
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1974
nc
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Rank on finish line
La réussite souriait à Mark Donohue sur le continent américain, bien plus qu'en Formule 1.

Né à Sumit, Mark commença sa carrière automobile dans des courses de voitures de sport, avec l'aide de Walt Hansgen, à partir de 1962, mais ses premiers résultats significatifs arriveront en 1966, avec une 3ème place à Daytona et une seconde place lors des 12 heures de Sebring. La même année, il est engagé par Roger Penske pour disputer le championnat de voitures de sport américain, le Can-Am et remporte sa première victoire sur le circuit canadien de Mosport Park. En 1967, il ne remporte aucune victoire mais termine second à deux reprises. En 1968, il remporte la course de Bridgehampton, et l'année suivante, il gagne les 24 heures de Daytona.

En 1971, il court sa première saison dans le championnat USAC, avec des Lola, puis sur des McLaren, en remportant au passage ses deux premières victoires à Pocono et à Brooklyn. Cette même année, il dispute ses premières courses en Formule 1, réalisant dès sa première course une belle performance, puisqu'il termine 3ème de la course canadienne. L'année suivante, il court en USAC avec McLaren, et remporte l'épreuve la plus prestigieuse des Etats-Unis, les 500 Miles d'Indianapolis. Il court également en Can-Am, mais un accident l'empêche de se battre pour le titre, malgré sa victoire au Klondike.

En revanche, Mark ne ratera pas la saison 1973 de Can-Am, sur les huit épreuves de la saison, il remporte la victoire dans les 6 dernières courses, il s'octroie le titre sans problèmes. Mark pense à prendre sa retraite, jusqu'en 1974 quand Roger Penske le re-contacte pour piloter sa monoplace de F1, la PC1. il ne courra que les épreuves américaines, mais ne connaît pas la même réussite qu'en 1971 avec sa McLaren. Mark court en 1975 la saison entière de F1. Lors des essais qualificatifs, Mark ne réalise pas de miracles non plus, mais réussit sur le circuit suédois d'Anderstorp à décrocher la 5ème place. Vers la fin de la saison, Penske décide de faire courir Mark sur une March. Dès sa première course à bord de cette voiture Mark est victime d'un accident, comme de nombreux pilotes, mais l'arrêt prématuré de la course à cause de la pluie lui permet de terminer à la 5ème place.

Le 16 août 1975, Mark Donohue est victime d'un accident lors du warm-up du Grand Prix d'Autriche. Ce qui apparut comme un accident bénin se transforme vite en hémorragie cérébrale qui tue le pilote le 19 août. Il avait 38 ans.
Julien