Herbert MULLER
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Nation : Switzerland
Born the 11 may 1940 - Menziken (Argovie)
Die the 24 may 1981 - 41 years - Nürbürgring (Allemagne) - Accident durant les 1000 kms du Nürbürgring sur Porsche
First Grand Prix :
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Last Grand Prix :
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Best result :
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Best grid place :
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Never ranked in the World Championship

Herbert Müller était un des meilleurs pilotes de courses dans les années 60 et 70. Né en Suisse, il débute comme beaucoup de ses collègues par les deux roues, puisque les courses automobiles sont interdites en Suisse. C'était en 1959.

 

Deux ans plus tard, il passe en Formule 3, pilotant une Cooper à moteur Nortons 500cm3 en course de côte. Dans les années qui suivent, il remporte un grand nombre de succès en Championnat d'Europe de Course de Côtes au volant de Porsche Sport ou GT. En 1963, il débute une longue collaboration avec la Scuderia Filipinetti. Cela se traduit tout d'abord par l'inscription au Grand Prix de Formule 1 de Pau (hors championnat) au volant d'une Lotus 21. Alors qu'il se dirigeait vers la troisième place, Herbert rentre à son stand pour remettre du carburant mais les mécaniciens avaient déjà remis les bidons dans un camion fermé à clef... Après avoir retrouvé la clef et refait le plein, Herbert prend quand même la cinquième place. Cependant, Filipinetti décide de concentrer ses efforts sur les courses d'Endurance et Herbert devra pour un certain temps tirer une croix sur la F1.

 

En 1966, Herbert remporte sa première grande course. Avec Willy Mairesse, il gagne la Targa Florio au volant d'une Porsche 906. Cette même année, il remporte les 500 Kms du Nürburgring et finit troisième des 1000 Kms de Monza. Plus discret pendant quelques années, il signe à nouveau un bon résultat en 1970 en prenant la quatrième place des 1000 Kms du Nürburgring. En 1971, il s'essaye au Canam en prenant, notamment, une belle quatrième place à Elkhart Lake. Cette même année, il termine à la deuxième place des 24H du Mans avec Gijs Van Lennep au volant d'une Porsche 917. Mais en cette fin d'année, Herbert vit le premier drame de sa vie lorsque Pedro Rodriguez se tue au volant d'une Ferrari 512. C'est pour cette raison qu'il refuse de participer au Grand Prix d'Italie de Formule 1 pour lequel Jo Siffert avait décidé de lui confier un volant. Ceci aurait dû être son unique expérience en F1 mais au final, Herbert ne prendra jamais part à un Grand Prix de F1.

 

Mettant sa carrière entre parenthèse pour la saison 72, Herbert revient l'année suivante et en profite pour emporter sa seconde Targa Florio, toujours avec Gijs Van Lennep, et toujours au volant d'une Porsche. La saison 1974 sera sans doute sa meilleure année sportive. En Canam, il accumule les bons résultats (quatrième à Road Atlanta, sixième à Elkhart Lake entre autres). Il remporte également le titre en voiture de sport grâce à sept victoires, associés à Gijs Van Lennep. Il en profite également pour glaner une deuxième place au Mans, une deuxième à Watkins Glen et une troisième Spa. Toujours au volant de sa Porsche 917, Herbert remporte à nouveau les titres Interséries 75 & 76.

 

A partir de 1977, Herbert ne court plus qu'occasionnellement et principalement dans des courses mineures. Les résultats ne suivent plus d'ailleurs et il n'obtient au mieux que quelques places de milieu de classement. Néanmoins, si l'âge se fait sentir, le coup de volant reste solide. C'est ainsi qu'en 1981, Siegfried Brunn lui confie le volant de sa Porsche 908 pour les 1000 Kms du Nürburgring. Nous ne saurons jamais pourquoi il a quitté la piste, perdu le contrôle de sa voiture et est venu s'écraser contre la Porsche 935 abandonnée de Bobby Rahal. En ce 24 mai 1981, le sport automobile a perdu l'un de ses plus dignes représentants.

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