Derek BELL
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Derek Reginald Bell
Nation : United Kingdom
Born the 31 october 1941 - Pinner (Cité-de-Londres) - 77 years
First Grand Prix :
Italy 1968
Last Grand Prix :
Germany 1974
Best result :
6th
Best grid place :
8th
Best ranked in the World Championship : 25th in  1970
1968
nc
1969
nc
1970
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1971
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1972
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Rank on starting grid
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Rank on finish line

Derek a franchi assez rapidement les échelons le menant à la F1, alors que ses moyens très modestes occultaient son avenir dans ce sport. Après une franche réussite en Lotus Seven, il parvient à tirer son épingle du jeu en F3 puis en en F2. Suffisamment pour que le Commendatore le prenne sous son aile, et lui fournisse une F2 officielle lui permettant d'accrocher la 4ème place du Championnat d'Europe.

 

Il en profite pour débuter au GP d'Italie 1968 où il accrochera une belle 8ème place sur la grille de départ.

Pour 1969, Ferrari ne confie pas de voiture à Derek, qui vivra une saison difficile sans réel programme, visitant les 4 coins du globe pour parfaire son coup de volant. On le verra tout de même en F1 au GP de Grande Bretagne sur une McLaren avant qu'il ne finisse la saison en finissant second du prestigieux trophée Lakeside en Australie.

En 1970, Derek hérite d'un bon volant en F2 où il parvient à finir 2nd du championnat d'Europe derrière Clay Regazzoni. Il court épisodiquement en Sport pour Ferrari et en F1 au volant d'une Brabham privée puis d'une Surtees officielle avec laquelle il glanera son seul point en F1.

 

Mais Derek a fait son choix : priorité à l'Endurance. Ainsi en 1971, il commencera à accumuler podiums et victoires dans la discipline alors qu'il ne fera qu'une courte apparition en F1 avec Surtees. En 1972, Derek poursuit sa brillante carrière en Sport pendant qu'en F1, il conduit la désastreuse Tecno. On ne reparlera d'ailleurs quasiment plus de lui dans la discipline reine, hormis une ultime tentative avec Surtees en 1974.

 

Derek va alors durant le reste de sa carrière écumer les circuits du monde entier dans toutes les disciplines : F2, Sport, IMSA, Tourisme, F5000, Formule Atlantic... Mais c'est bien sur en Endurance qu'il restera un grand nom. Son association avec Jacky Ickx ainsi que ses formidables qualités d'enduriste lui permettront d'accrocher 5 fois les 24H du Mans à son palmarès ainsi que 2 titres mondiaux des pilotes.

Axlex