Bob GERARD
...
Frederick Robert Gerard
Born the 19 january 1914 - Leicester (Leicestershire)
Die the 26 january 1990 - 76 years - South Croxton (Leicestershire)
Nation : United Kingdom
First Grand Prix :
Britain 1950
Last Grand Prix :
Britain 1957
Best result :
6th
Best grid place :
10th
Never ranked in the World Championship
1950
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Rank on starting grid
Average: 15,88
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Rank on finish line
Average: 8,71

Bob Gerard courut quasiment toute sa carrière sur des circuits et des bolides britanniques, réalisant des performances honorables en-dehors du championnat de F1.

 

Bob dispose de son propre garage quand il débute sa carrière automobile sur des Riley dès 1933. L'un de ses plus importants résultats est la troisième place lors des 12 heures de Donington en 1937. Mais il faut attendre la reprise des courses automobiles en 1946 pour que Bob se fasse un nom. Il délaisse sa Riley et opte pour une ERA. Sa première grande victoire viendra en 1947, lors du British Empire Trophy, qui deviendra l'une de ses épreuves favorites. L'année suivante, il s'impose sur l'île de Jersey et termine sur le podium lors du premier Grand Prix de Grande-Bretagne de l'après-guerre. En 1949, il récidive à Jersey et s'impose une nouvelle fois lors du British Empire Trophy. Il va également réaliser une nouvelle belle performance dans son Grand Prix national, terminant deuxième à moins d'une minute du baron de Graffenried.

 

En 1950, il s'inscrit au Grand Prix de Grande Bretagne, qui est alors la première épreuve du championnat du monde. Mais face à des Alfa Romeo Tipo 158 ultra-dominatrices, la ERA vieille de plusieurs années fait pâle figure, ce qui n'empêche pas Bob de se classer en sixième position, à trois tours des Alfa. Lors de l'épreuve suivante à Monaco, Bob échappe au carambolage causé par l'accident de Farina. Il se retrouve de nouveau sixième, avec six tours de retard cette fois. Peu de temps après, Bob s'empare pour la troisième fois du British Empire Trophy. Bob préfère par la suite n'employer son ERA que pour des épreuves mineures, et en 1953 il acquiert une Cooper-Bristol, avec laquelle il terminera onzième en France, et remporte deux courses de F2 en fin d'année. En 1954 et 1955, il prend part à de nombreuses courses britanniques hors championnat, s'imposant à Charterhall, et également au Grand Prix du RAC. Sa dernière apparition en F1 a lieu en 1957, il termine sixième, aux portes des points, du Grand Prix de Grande Bretagne. De 1958 à 1961, il court dans des épreuves de clubs sur une Turner, avant de raccrocher. Il devient alors directeur d'écurie, faisant courir John Taylor sur une F1 hors championnat, puis d'autres pilotes sur des Formule 2.

Julien