Graham HILL
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Norman Graham Hill
Geburtsdatum 15 Februar 1929 - Hampstead (Londres)
Sterbedatum 29 November 1975 - 46 jahre - Arkley (Hertfordshire) - Accident d'avion
Großer Preis Debüt :
Monaco 1958
Letzt Großer Preis :
Brasilien 1975
Beste Platzierung :
1.
Beste Qualifikation :
1.
Weltmeister in  1962, 1968
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Platz an Ziel
Durchschnitt: 6,01

Graham Hill fut l'un des plus grands pilotes de F1, grand aussi pour sa carrière, avec dix-huit saisons de Formule 1.

 

Graham passe son permis de conduire tardivement, à l'âge de vingt-quatre ans. Cette même année, il s'inscrit dans une école de conduite à Brands Hatch, Graham a trouvé sa voie. Il dispute sa première course sur le circuit de Brands Hatch en 1954 avec une Cooper-JAP, avant de rencontrer Colin Chapman, le futur fondateur de la marque Lotus. En 1956 et 1957, il participe à plusieurs Grands Prix de Formule 2 avec Lotus. C'est en 1958 que Hill débute sa longue carrière en F1.

 

Graham va commencer sa carrière sur le circuit de Monaco avec une Lotus-Climax. Mais ces dernières ne sont pas fiables. Situation qui ne s'arrange guère la saison suivante, et Graham donc décide de quitter Lotus pour conduire durant la saison 1960 avec BRM. La BRM P48 n'est pas une voiture tout aussi fiable, mais il réussit tout de même à monter sur le podium du Grand Prix des Pays-Bas. Parallèlement, Hill court dans le championnat de voitures de sport. La situation ne s'arrange pas en 1961, la BRM P48/57 ne termine que rarement les courses. En revanche, Graham obtient six podiums dans les épreuves hors championnat. La saison 1962 ne peut être que meilleure.

 

Le 24 mars, Graham remporte sa première grande victoire : les 12 heures de Sebring en voiture de sport. Après deux victoires hors du championnat de Formule 1, il remporte le Grand Prix des Pays-Bas, puis d'Allemagne, d'Italie, et enfin en Afrique du Sud pour clore la saison avec le titre de Champion du Monde Pilote face à un Jim Clark menaçant. En 1963, Hill remporte le Grand Prix de Monaco, la première de ses cinq victoires en principauté. Mais cette saison, Jim Clark écrase la concurrence avec sa Lotus et remporte le titre. En 1964, malgré deux nouvelles victoires, Hill se retrouve derrière John Surtees, alors qu'il avait marqué plus que le pilote Ferrari. L'année suivante sera quasi-identique, deux victoires, mais battu une nouvelle fois par Jim Clark.

 

En 1966, la réglementation des trois litres entre en vigueur et Graham ne remporte pas de victoires, surpassé par les Brabham-Repco. Néanmoins, il réussit cette année-là à remporter les 500 Miles d'Indianapolis, un an après Jim Clark. Graham décide de quitter l'écurie BRM pour retourner chez Lotus, aux côtés de Clark. Bien qu'étant souvent aux avant-postes, Hill retrouve les problèmes de fiabilité de ses débuts. En 1968, Clark remporte le Grand Prix d'Afrique du Sud, battant ainsi le record de victoires de Fangio, avant de mourir dans un accident de F2 à Hockenheim. Graham réussit à remporter trois victoires et décroche un deuxième titre mondial devant Jackie Stewart et Denny Hulme.

 

En 1969, Graham se fait dépasser par son coéquipier Jochen Rindt, tout en remportant la dernière victoire de sa carrière à Monaco. La saison se termine terriblement pour Hill lors du Grand Prix des Etats-Unis. Suite à un pneu dégonflé, il perd le contrôle de sa Lotus à plus de 240 km/h, la monoplace effectue plusieurs tonneaux et Graham est éjecté de sa voiture et se retrouve avec de multiples fractures aux jambes.

 

A quarante ans et cinq mois après son accident, Graham est au volant de sa Lotus pour la première manche du championnat en Afrique du Sud. Malgré un début de saison encourageant, il ne marque au final que sept points. En 1971, il quitte Lotus pour l'écurie Brabham. Pour les saisons 1971 et 1972, Hill ne marque six points. La saison 1972 est l'année où Hill remporte les 24 heures du Mans, devenant le premier pilote de l'histoire à réaliser le triplé Titre F1-Indy-Le Mans.

 

Graham poursuit ensuite sa carrière avec sa propre écurie, Embassy Hill, d'abord avec une Shadow DN1 pour la saison 1973, puis avec une Lola T370 en 1974, avec laquelle il réussit à se classer en sixième position au Grand Prix de Suède. Finalement, Graham Hill construit sa propre voiture, la Hill GH1 pour la saison 1975. Mais son fondateur ne la conduira jamais, il ne se qualifie pas pour le Grand de Monaco, son terrain de prédilection, quel comble ! Il passe le volant à un jeune talent, Tony Brise. Graham Hill met donc fin à une carrière de 175 Grands Prix de F1, pour un total incroyable de 436 courses en combinant F1, F2 et voitures de sport.

 

Le 29 novembre 1975, Graham Hill revient d'essais au Castellet aux commandes de son avion. A l'approche de l'aérodrome d'Elstree, alors que la visibilité est très réduite à cause du brouillard, l'avion s'écrase après avoir touché la cime d'un arbre. Graham, Tony Brise et quatre autres passagers sont tués sur le coup.

Julien