Valtteri BOTTAS
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Nation : Finlande
Né le 28 août 1989 - Nastola - 27 ans
Premier Grand Prix :
Australie 2013
Dernier Grand Prix :
Singapour 2016
Meilleur classement :
2e
Meilleure qualification :
2e
Meilleur classement en Championnat du Monde : 4e en  2014
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Position sur la grille de départ
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Position à l'arrivée

Valtteri Bottas est un pilote finlandais né en 1989. Il commence sa carrière dans le sport automobile en 2007, par le championnat nord-européen de Formule Renault 2.0. Il signe deux victoires, avant d'être sacré champion dans cette catégorie en 2008. Cette même année, il participe également à l'Eurocup, et remporte également le titre devant Daniel Ricciardo.

 

Pour 2009, il s'engage en Formule 3 Euroseries avec ART Grand Prix, et termine troisième du championnat, avec notamment le "titre" de meilleur rookie. Valtteri continue en 2010, et finit à nouveau troisième, avec quelques points en plus que par rapport à l'année précédente. Ses performances lui permettent d'intégrer l'écurie Williams en tant que pilote de réserve. Et en 2011, le voilà en GP3 Series, toujours avec ART Grand Prix.

 

S'il commence l'année doucement, il finit par remporter quatre succès en fin de saison, et remporte le titre avec seulement sept points d'avance sur son coéquipier James Calado. Pour 2012, Williams le fait rouler quinze fois pendant les essais libres du vendredi à la place de Bruno Senna. Il se montre convaincant : le team évince Senna, en manque de sponsors, et engage donc Valtteri comme pilote titulaire, aux côtés de Maldonado pour 2013.

 

Au volant d'une FW35 mal née, il semble difficile pour Bottas de se démarquer. Face au Vénézuélien, vainqueur d'une course l'année précédente, il va cependant se montrer à la hauteur, et si les deux se battent pour des places d'honneur hors des points, le Finlandais fait mieux que se défendre. Au Canada, sous la pluie, il signe même une étonnante troisième place en qualifications, avant de rétrograder en course. Il attendra la dix-huitième et avant-dernière course, à Austin, pour finir huitième et ainsi marquer ses premiers points.

 

Pour 2014, Maldonado n'est pas conservé et est remplacé par l'ancien pilote Ferrari Felipe Massa. Face au Brésilien, vice-champion du monde 2008, Bottas se voit contraint de hausser considérablement son niveau de pilotage s'il ne veut pas se faire dominer. Après un début de saison difficile où il peine à devancer son nouvel équipier, il change de dimension en signant trois podiums consécutifs en Autriche, en Grande-Bretagne et en Allemagne, où il devance même Lewis Hamilton. Sur cette belle lancée, et profitant d'une certaine malchance du Brésilien, il monte encore trois fois sur la plus petite marche du podium et manque de peu la pole position en Russie. Il conclut cette belle année à la quatrième place du classement général, devançant même Sebastian Vettel et Fernando Alonso.

 

Logiquement conservé par l'écurie de Sir Frank pour 2015, toujours aux côtés de Felipe Massa, les deux pilotes ont pour objectif la deuxième place au classement des constructeurs. Malheureusement, Ferrari semble en avance par rapport à Williams, et Valtteri doit attendre le Grand Prix d'Autriche pour signer son premier podium. Pendant l'été, des rumeurs surgissent, affirmant qu'il remplacerait Räikkönen chez Ferrari dès 2016.

Paolo / Lucas