Tony GAZE
...
Frederick Anthony Owen Gaze
Nation : Australie
Né le 3 février 1920 - Melbourne (Victoria)
Décédé le 29 juillet 2013 - Geelong (Victoria) - 93 ans
Premier Grand Prix :
Belgique 1952
Dernier Grand Prix :
Allemagne 1952
Meilleur classement :
15e
Meilleure qualification :
14e
Jamais classé en Championnat du Monde
1952
nc
1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
11
12
13
1
14
15
1
16
17
18
19
20
21
22
23
24
25
1
26
27
28
29
30
31
32
33
34
Position sur la grille de départ
1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
11
12
13
14
1
15
16
17
18
19
20
21
22
23
24
25
26
27
28
29
30
31
32
33
34
Position à l'arrivée

Tony Gaze réalise surtout de belles performances en F1 en Océanie, où il aida au développement du sport automobile.

 

Né à Melbourne, Frederick Anthony fut un grand pilote d'essais dans l'aviation lorsque le monde était en guerre dans les années 40, avant d'être pilote automobile. Tony fut engagé au sein de la Royal Air Force en mars 1941 dans l'escadrille de Douglas Bader. Son avion fut abattu en 1943 au-dessus du Tréport, mais il s'en sortit indemne, et fit parti du débarquement allié en Normandie en juin 1944. Après être passé aux jets, Tony fut nommé chef d'escadrille avant que la guerre ne se termine. Son courage et ses 12 avions ennemis abattus, lui valent d'être décoré de l'ordre de la Croix volante.

En 1946, Tony fait appel au duc de Richmond, pour participer à la réalisation d'un circuit automobile sur l'aérodrome de Westhampnett. C'est sur ce circuit que les aviateurs passaient leur permission au volant de MG. Le duc accepté, et après quelques aménagements, la base de Westhampnett devint le circuit de Goodwood. Tony décide de retourner en Australie poursuivre sa carrière de pilote, avec une Alta de l'entre-deux-guerres, avec plus ou moins de réussite.

 

En 1951, Tony retourne en Angleterre et pilote pour Geoffrey Taylor les nouvelles Alta. Il participe à une course de F1 hors championnat, le BRDC International Trophy, où il fut victime d'un accident. La suite de la saison se résume en de nombreuses participations sur Alta en Formule 2. Sa meilleure performance en course fut une huitième place acquise en deux occasions, le GP commémoratif du 5ème siècle de la découverte de l'Amérique, et lors de l'Eifelrennen.

 

En 1952, après une cinquième place lors de la Lavant Cup, il achète une HWM-Alta à John Heath et continue de courir en F2. Or, cette année-là, le championnat du monde de F1 s'est métamorphosé en championnat de F2, et Tony décide d'inscrire sa monoplace pour quelques courses du championnat. En Belgique, il termine quinzième et dernier avec 6 tours de retard. En Grande-bretagne il doit abandonner après un mauvais départ, où il se retrouve bon dernier. Enfin, en Allemagne, il se maintient à une honorable huitième place avant que sa boite de vitesse ne rende l'âme. Enfin, sur l'autodrome de Monza, il rate les qualifications, avec le 30ème temps, quand seuls les 24 premiers sont pris pour la course du dimanche. Cela marque la fin de la carrière de Tony en championnat.

 

Tony continue de courir en Formule 2, terminant 5ème à Cadours, et au pied du podium lors du National Trophy. Mais à partir de 1953, il délaisse les F2 pour les voitures de sport, où il espère avoir plus de succès. Il abandonne lors du GP du Portugal, mais termine 4ème du Tourist Trophy avec Graham Whitehead. L'année suivante, il se classe 4ème à Aintree, et 7ème à Reims, puis remporte la victoire lors du Crystal Palace lors d'épreuves hors championnat. Il participe également à une course de F1 hors championnat, le Gp de Nouvelle-Zélande, et se classe 3ème.

 

En 1955, il court de moins en moins, il se classe 3ème de nouveau en Nouvelle-Zélande. Enfin, l'année suivante, la victoire lui échappe encore une fois lors du GP de Nouvelle-Zélande, il termine second à une quarantaine de secondes de Moss, et participe aux 24 heures du Mans. Par la suite, Tony va délaisser sa carrière de pilote pour promouvoir le développement du sport automobile en Australie, notamment dans le domaine de la construction de circuits à l'européenne dans ce pays.

 

En 2006, il fut décoré de la médaille de l'ordre australien pour services rendus au sport automobile dans son pays natal.

Julien