Tony BETTENHAUSEN
...
Melvin Eugene Bettenhausen
Nation : Etats-Unis
Né le 12 septembre 1916 - Tinley Park (Illinois)
Décédé le 12 mai 1961 - Indianapolis (Indiana) - 44 ans - Accident durant les essais des 500 Miles
Premier Grand Prix :
Indianapolis 1950
Dernier Grand Prix :
Indianapolis 1960
Meilleur classement :
2e
Meilleure qualification :
2e
Meilleur classement en Championnat du Monde : 13e en  1955
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Position sur la grille de départ
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Position à l'arrivée

Entre 1950 et 1960, les 500 Miles d'Indianapolis étaient considérés comme épreuve de F1. Le seul à avoir participé à toutes les épreuves F1 des 500 Miles est Tony Bettenhausen, Sr.

 

Né à Tinley Park, Melvin commence sa carrière, en 1937, en Midgets, comme beaucoup de ses compatriotes, avec l'aide du pilote Emil Andres. Il fera partie du "Chicago Gang" avec Duke Nalon, et remporta de nombreuses épreuves sur la côte Est et dans le Midwest. Il gagne à Chicago en 1941 et 1942 et à Milwaukee en 1942.

 

Après la seconde guerre mondiale, Tony commence sa carrière en championnat AAA et participe pour la première fois à l'Indy500, course qu'il quittera rapidement. A la fin de la saison, il remporte sa première course. En 1947, il remporte deux courses. La saison suivante, c'est grâce à Fohr que Tony peut remporter l'épreuve de Milwaukee. EN 1949, il ne parvient pas à se qualifier à Indianapolis, mais remporte 3 courses en AAA.

 

En 1950, il participe aux 500 Miles et de fait, au championnat du monde de F1. En course, il reprend la voiture de Joie Chitwood et termine 5ème de l'épreuve. Il ajoutera encore 3 victoires au championnat. La saison suivante sera une saison mémorable pour Tony. Si à Indianapolis, la course se termine par un tête-à-queue, il remportera 9 courses et s'octroie sans opposition le titre AAA. Mais la saison suivante sera bien moins bonne, il ne remporte aucune victoire. Il renouera avec la victoire en 1953.

 

Les deux années suivantes ne lui porteront pas chance. Mais en 1955, à Indianapolis, il laisse sa voiture à Paul Russo qui va terminer la course en seconde position après Bob Sweikert. En 1958, il parcourt la course à Indianapolis pour la première fois en tête, pendant 24 tours, pour terminer 4ème à la fin de l'épreuve. Il réalisera un exploit cette saison puisque même sans avoir gagné aucune course, il réussit à décrocher le titre national AAA ! L'année suivante, il termine aussi 4ème à Indianapolis et remporte sa dernière victoire en Arizona.

 

En 1961, durant les essais des 500 Miles, Tony Bettenhausen ne peut freiner et fonce droit dans le mur, il n'y survivra pas. Le "Tinley Park Express" avait 45 ans.

Julien