Sam HANKS
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Samuel Hanks
Nation : Etats-Unis
Né le 13 juillet 1914 - Columbus
Décédé le 27 juin 1994 - Pacific Palisades - 79 ans
Premier Grand Prix :
Indianapolis 1950
Dernier Grand Prix :
Indianapolis 1957
Meilleur classement :
1er
Meilleure qualification :
5e
Meilleur classement en Championnat du Monde : 7e en  1956
1950
nc
1951
nc
1952
12
1953
14
1954
nc
1955
nc
1956
7
1957
7
1 victoire (12.50 %)
4 podiums (50.00 %)
 
3 abandons (37.50 %)
 
 
 
2.50 pts / GP
2.50 pts / saison
000 563 kms en tête
001 185 tours parcourus
004 767 kms parcourus
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Position sur la grille de départ
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Position à l'arrivée
Entre 1950 et 1960, les 500 Miles d'Indianapolis étaient considérés comme épreuve de F1. Sam Hanks compte parmi les meilleures statistiques de cette période.

Né à Columbus, Sam commença sa carrière automobile dans les courses de Midgets, comme de nombreux pilotes américains. Il y remportera son premier championnat en 1937 sur la côte ouest. Il y ajoutera une victoire sur le VFW Motor City Speedway en 1940. Puis la seconde guerre mondiale interrompt sa carrière, qui reprend en 1946 avec une victoire sur le URA Blue Circuit Championships, puis la "nuit avant les 500" en 1947 avant de remporter en 1949 le titre national AAA en Midgets. La saison suivante, Sam passait à la catégorie supérieure.

Mais Sam a déjà couru à Indianapolis depuis 1940. En 1946, il réussit à décrocher la 5ème place de la course avec une Wetteroth. De 1948 à 1950, Sam connaîtra trois courses difficiles car sa voiture n'arrivera jamais à dépasser le quart de la course. En 1951, Sam devra aussi abandonner, à cause d'un tête-à-queue. Sam montrera ses talents en AAA à partir de 1952, se classant en 5ème position sur la grille de départ pour terminer sur le podium, en troisième position. Position qu'il conservera la saison suivante, en y ajoutant deux victoires en championnat à Springfield et à DuQuoin, et lui permet de prendre le titre national AAA.

En 1954, Sam mènera la course à Indy pour la première fois, lors du 62ème tour. Puis Jimmy Davies lui prendra sa voiture, Sam devra utiliser celle d'Art Cross avant de céder encore le volant à Andy Linden, puis à nouveau Jimmy Davies pour terminer à la 11ème place. Sam Hanks remportera la course de DuQuoin mais doit laisser son titre à Jimmy Bryan. La saison suivante, Sam est bien positionné sur la grille de départ, mais sa transmission lâche au milieu de la course. La réussite reviendra en 1956, même si Sam ne mène pas la course, il termine tout de même second, à une vingtaine de secondes de Flaherty. Et c'est en 1957 que Sam mènera la course, et résistera à Jim Rathmann jusqu'à la fin. Sam Hanks remporte enfin la victoire et à la fin de la saison, il prend sa retraite automobile. Par la suite, il deviendra commentateur pour la télévision.

Sam Hanks décède le 27 juin 1994 dans la ville de Pacific Palissade, il avait 79 ans.
Julien