Robert DOORNBOS
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Robert Michael Doornbos
Nation : Pays-Bas
Né le 23 septembre 1981 - Rotterdam - 35 ans
Premier Grand Prix :
Allemagne 2005
Dernier Grand Prix :
Brésil 2006
Meilleur classement :
12e
Meilleure qualification :
10e
Meilleur classement en Championnat du Monde : 24e en  2006
2005
25
2006
24
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Position sur la grille de départ
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Position à l'arrivée
Robert Michael Doornbos, né le 23 septembre 1981, à Rotterdam, était un tennisman semi-professionnel en Hollande et c'était à ce moment-là: sa seule et unique passion. Jusqu'au jour où il fut invité par l'écurie Williams à suivre un week end de grand prix, celui de Belgique en 1998, depuis les stands. C'est à ce moment là qu'il se remit en question et décida de changer de voie, il demanda conseil à Jacques Villeneuve pour débuter dans le sport automobile, ce qu'il fit.... Et à presque 17 ans (suite au GP de Belgique), Robert rangea sa raquette et se consacra au sport automobile, désormais sa véritable passion.

Dès sa première saison, il s'illustre, c'est en 1999, il est vice-champion de l'Opel Lotus UK Winter Series, il a alors à son palmarès 4 pôles, 4 victoires et 4 meilleurs tours avec l'écurie JR racing. En 2000, il est à nouveau vice-champion, mais cette fois-ci de Formule Ford Benelux où il réalisa 6 podiums, une pole et trois meilleurs tours. En 2001, il est pilote FGR Racing en Formule 3 britannique, il finit cinquième avec deux pôles, deux victoires et neuf podiums. En 2002, il participa au championnat de formule 3 germanique, dans l'équipe Ghinzani, il termina quatre fois sur le podium et se classa 6ème au GP de Macau. En 2003, il resta avec l'équipe Ghinzani, mais participa à la formule 3 européenne où il fit 7 podiums et obtient la seconde place au GP de Corée. En 2004, il change de catégorie et court en F3000 international, il fut le Rookie de l'année et termina le championnat à la 3ème place au volant de son Arden, il remporta une victoire (à Spa) et monta 4 fois sur le podium et réalisa un meilleur tour. Il fit aussi ses débuts dans le monde la F1, en étant pilote essayeur chez Jordan.

En 2005, il resta chez Jordan en tant que pilote essayeur/3ème pilote et fut embauché comme titulaire chez Minardi à la place de Friesacher (viré car ses sponsors ne payaient plus) et prit par à son premier départ lors du Grand Prix d'Allemagne, où il termine dix-huitième et dernier classé. Le Hollandais va disputer ainsi les huit dernières manches de la saison, sans espoir de marquer des points évidemment, mais il montre de jolies choses tout en faisant jeu égal avec son équipier et compatriote Christijan Albers. Surtout, il se montre fiable et termine ainsi six fois sur huit départs. Ses meilleurs résultats sont deux treizièmes places à Istanbul et à Spa-Francorchamps.

A la fin de l'année, Doornbos est engagé par Red Bull comme troisième pilote. Ainsi durant la saison 2006, il a l'occasion de piloter lors des week-end de courses, durant les séances d'essais du vendredi.
Après le GP d'Italie, le pilote n°2 Christian Klien est renvoyé et Doornbos est titularisé pour les trois dernières manches de la saison. Il joue là sa place pour 2007, mais il est constamment dominé par Coulthard et ne fait pas mieux que douzième. Au moins parvient il à ramener à chaque fois la voiture à l'arrivée.

Pour 2007, après avoir espérer un volant chez Toro Rosso, Doornbos part pour les USA et s'engage en ChampCar avec son ancienne équipe Minardi, qui a repris ses activités outre-Atlantique. Lors de la manche d'ouverture à Las Vegas, il signe un podium, chose qui n'était pas arrivé à un rookie depuis Nigel Mansell. Il remporte sa première victoire à Mont-Tremblant le 1er juillet et s'affirme comme un sérieux rival de Sébastien Bourdais pour le titre de champion. Il décroche une seconde victoire à San José, mais l'excellente fin de saison de Bourdais le prive du titre. Il finit le championnat au troisième rang, derrière le Français et Justin Wilson.

Avec la disparition du ChampCar début 2008, Doornbos se retrouve cependant sans volant pour cette année-là. En mai, il retrouve cependant le volant d'une F1 pour Renault, puisqu'il participe à des Roadshow (des démonstrations de F1 en ville). Il obtient finalement un volant en Superleague Formula, un championnat de monoplaces courant aux couleurs de clubs de football. Le pilote hollandais court pour la Scuderia Playteam, appartenant au Milan AC. Il gagne deux courses, au Nürburgring et à Jerez, et se classe troisième de ce premier championnat.

Durant l'intersaison 2008-2009, Robert défend les couleurs de son pays en A1GP, et obtient ainsi une deuxième place à Chengdu puis une victoire sur le circuit de l'Algarve.
En 2009, il fait son retour aux États-Unis et s'engage en IndyCar pour la très prestigieuse écurie Newman-Haas-Lanigan. Malheureusement pour le Néerlandais la voiture n'est pas à la hauteur de ses espérances. Il ne peut en effet faire mieux que neuvième en course, et ne pointe après douze épreuves qu'au quinzième rang du classement général. Il rompt alors son contrat et signe avec HVM pour la fin de saison.
Laëtitia & Tony