Riccardo PATRESE
...
Riccardo Gabriele Patrese
Nation : Italie
Né le 17 avril 1954 - Padoue - 62 ans
Premier Grand Prix :
Monaco 1977
Dernier Grand Prix :
Australie 1993
Meilleur classement :
1er
Meilleure qualification :
1er
Casque
Meilleur classement en Championnat du Monde : 2e en  1992
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Position sur la grille de départ
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Position à l'arrivée
Riccardo Patrese est un véritable exemple d'endurance au plus haut niveau, sa carrière se résume à 17 saisons et un record de 256 départs.

Né à Padoue, Riccardo commença sa carrière dans le karting, remportant même le titre mondial en 1974. Puis il passe en Formule 3 et décroche les titres européens et italiens de la catégorie en 1976. Devant ces belles performances, Don Nichols le fait entrer en F1 en 1977. Au volant d'une Shadow, Riccardo se forge vite l'image d'un pilote talentueux, marquant un point à la fin de la saison, mais aussi de pilote fougueux, voire dangereux. En 1978, Arrows le prend pour remplacer Gunnar Nilsson, décédé l'année précédente d'un cancer.

Avec une écurie novice en Formule 1, Riccardo réussit néanmoins de magnifiques coups d'éclat. A Kyalami, il mène la course avec panache avant que son moteur ne rende l'âme. En Suède, il termine second de la course derrière Lauda. Mais en Italie, une triste mésaventure arrive. Au départ, Riccardo tente le tout pour le tout pour gagner des places, mais un carambolage intervient, ce qui coûtera la vie à Ronnie Peterson. Patrese est pointé du doigt par ses amis pilotes, il ne courra pas à Watkins Glen. Bien que les autorités l'ait blanchi après analyse des images, Riccardo restera marqué. Cela s'en ressentira en 1979, l'Arrows de Patrese n'est plus aux avants-postes. La saison suivante, sa seule performance sera une seconde place à Long Beach, tandis qu'en voitures de sport, il remporte trois courses. En 1981, il réussit à décrocher sa première pole-position, l'unique de son écurie, sur ce même circuit de Long Beach. Il décrochera deux podiums, au Brésil et à Imola. Il remporte également les 6 heures de Watkins Glen.

En 1982, Riccardo rejoint une top team de l'époque, Brabham, avec le champion du monde en titre comme coéquipier. La saison sera contrariée par un conflit entre les pilotes et la FOCA, l'association des constructeurs, dont le patron Bernie Ecclestone, est aussi le patron de Riccardo, mais aussi par la mise au point du moteur turbo BMW. Cela étant, le pilote italien va remporter sa première victoire sur le circuit de Monaco, profitant de l'abandon de Pironi, alors en tête, dans le dernier tour. La saison 1983 s'annonçait plutôt bonne, mais tandis que piquet va cueillir un deuxième titre, la saison de Riccardo est émaillée par une voiture peu fiable. Il sauvera sa saison à Kyalami en remportant la victoire.

Riccardo va disputer les deux saisons suivantes avec Alfa Romeo. Cette équipe n'a pas le niveau ultra-dominateur des années 1950 et 1951, Riccardo ne réalise pas de performances particulières, si ce n'est à Monza, où après avoir chuté de plusieurs places, il profite de plusieurs abandons pour terminer 3ème. En voitures de sport, il remporte deux victoires à Kyalami en 1984 et à Spa en 1985 avec Lancia. En 1986, c'est le retour chez Brabham, mais les voitures équipées du moteur BMW vieillissant ne sont plus aussi performantes. L'ensemble de la saison s'avèrera difficile, il est souvent relégué derrière. La saison suivante, il décroche un podium à Mexico, mais cela ne suffit pas.

A la fin de la saison, il part pour Williams remplacer Mansell, victime d'un sévère accident à Suzuka. La saison suivante, il deviendra le coéquipier du britannique. La saison sera difficile, le moteur Judd ne permet pas de donner une victoire à l'italien. Mais dès la saison 1989, l'arrivée du moteur Renault va bouleverser la carrière de Riccardo. Ce dernier va enchaîner les podiums, six dans l'année, dont quatre fois la seconde place en course. La saison 1990 sera encore meilleure. Sur le tracé d'Imola, il dépasse Berger au 52ème tour et remporte enfin une victoire, après six ans et demi d'attente ! Sur le circuit de Silverstone, il devient le premier pilote de l'histoire à disputer son 200ème GP de F1. La saison 1991 sera encore meilleure, il réalise 4 pole positions, dont 3 consécutives, et remporte également 2 victoires à Mexico et à Estoril, pour terminer 3ème du championnat. Lors de l'intersaison 1991-1992, Riccardo est victime d'un gros accident.

On ne verra les effets en 1992, car le britannique prend un ascendant ahurissant sur l'italien, Mansell remporte les 5 premières épreuves de la saison. Riccardo termine à la seconde place à 6 reprises. Il finira par remporter une victoire vers la fin de la saison, au Japon. Au final, les Williams-Renault ont été les plus compétitives du plateau. Mansell a écrasé le championnat, et Patrese se retrouve avec le titre de vice-champion. En 1993, Patrese court pour Benetton où il sera dépassé par son jeune coéquipier Michael Schumacher. Riccardo choisit donc de terminer sa carrière sur le score étonnant de 256 courses. On lui proposera de revenir en 1994, mais sa décision est irrévocable.

Riccardo Patrese a repris le volant en 1997 pour disputer les 24 heures du Mans. Aujourd'hui, il continue à pratiquer le tennis et le ski.
Julien