Ricardo RODRIGUEZ
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Ricardo Rodriguez de la Vega
Nation : Mexique
Né le 14 février 1942 - Mexico
Décédé le 1 novembre 1962 - Mexico - 20 ans - Accident durant les essais du GP du Mexique (hors championnat) sur Lotus
Premier Grand Prix :
Italie 1961
Dernier Grand Prix :
Italie 1962
Meilleur classement :
4e
Meilleure qualification :
2e
Meilleur classement en Championnat du Monde : 13e en  1962
1961
nc
1962
13
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1
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3
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Position sur la grille de départ
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Position à l'arrivée
Très jeune et déjà très talentueux, tel était Ricardo Rodriguez.

Né à Mexico, Ricardo participa à la course automobile grâce à son père qui le fit démarrer en même temps que son frère. D'abord chez OSCA en 1959, il rejoint son frère dans l'écurie NART, l'écurie américaine de la Scuderia Ferrari, en 1960. Cette même année, il réussit à terminer 2ème des 24 heures du Mans avec André Pilette. En 1961, il termine 3ème lors des 12 heures de Sebring, puis second aux 3 heures de Daytona. Devant ces résultats impressionnants, la Scuderia Ferrari décide de le faire débuter en F1.

Ricardo court le GP d'Italie avec une Ferrari 156. Ce jour-là, il devient le premier pilote de moins de 20 ans à courir dans la catégorie reine. En effet, il n'a que 19 ans et demi mais déjà il montre ses talents en se qualifiant en 2ème position sur la grille de départ, à un dixième seulement de son coéquipier Von Trips, qui court pour le titre mondial. Dans la course, il devra abandonner à cause d'un problème mécanique. Von Trips meurt durant la course de Monza, les Ferrari ne courront pas aux Etats-Unis en signe de deuil.

En 1962, Ricardo débute l'année par une seconde place lors du GP hors championnat de Pau, puis remporte l'une des grandes épreuves de l'époque, la Targa Florio. En F1, il inscrit ses premiers points lors de la course belge, en terminant à la 4ème place, à un dixième seulement de son coéquipier Phil Hill, et du podium. Sur le difficile circuit du Nurburgring, sous la pluie, Ricardo réussit à terminer à la 6ème place. Vers la fin de l'année, Ricardo remportera une seconde victoire dans les courses de voitures de sport, lors des 1000km de Paris.

Le 1er novembre 1962, Ricardo Rodriguez tente sur le circuit de Mexico de décrocher la pole position, mais il est victime d’une sortie de piste qui lui sera fatale. Il avait seulement 20 ans.
Julien