Peter De KLERK
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Nation : Afrique du Sud
Né le 16 mars 1935 - Pilgrims
Décédé le 11 juillet 2015 - Johannesburg - 80 ans
Premier Grand Prix :
Afrique du Sud 1963
Dernier Grand Prix :
Afrique du Sud 1970
Meilleur classement :
10e
Meilleure qualification :
16e
Jamais classé en Championnat du Monde
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Position à l'arrivée

Peter est à la base un jeune mécanicien qui s'intéresse de près au sport automobile.

 

En 1961, il décide de s'exiler en Grande Bretagne. Mais, n'étant pas suffisamment riche, il devra renoncer à ses envies de sport auto. Néanmoins, son boulot de mécano lui permet d'accumuler une belle petite somme. Pour son retour sur sa terre natale, De Klerk s'achète une Cooper de F5000 qu'il transforme en F1 sud-africaine. En effet, à l'époque, l'Afrique du Sud décide de créer son propre championnat de F1 avec des pilotes et des voitures locaux. Il installe un moteur Alfa Roméo dans sa Cooper et la rebaptise Alfa Spécial. Bon metteur au point et fin tacticien, Peter est tout de suite dans le bain.

 

Dès sa première saison, en 1962, il remporte le GP du Mozambique. L'année suivante, il parvient à remporter 3 courses et il décide dès lors de s'inscrire au GP d'Afrique du Sud, au milieu des ténors de la discipline. Auteur du seizième temps pendant les essais, il sera victime d'une casse de la boîte de vitesse à 30 tours de l'arrivée. 1964 sera la meilleure année pour De Klerk et son Alfa Spéciale. Auteur d'un début de saison mitigé, c'est par son pilotage qu'il parvient à remporter 4 épreuves. L'année suivante marque un tournant pour Peter. Malgré une bonne performance au GP d'Afrique du Sud, où il prend la 10è place, et au Rand GP, où il est second, le reste de la saison est beaucoup plus difficile pour lui et sa voiture.

Il ne parvient pas à rééditer ses bons résultats de l'année passée. Il pense alors qu'il est temps de changer de monture, mais cela s'avère plus facile à dire qu'à faire. En Afrique du Sud, la mode n'est plus aux FJ modifiées mais aux voitures de F1 rachetées à de grandes écuries. Dès lors, Peter décide d'abandonner à regret "sa" voiture... Il tentera de faire un résultat pendant le GP d'Afrique du Sud (hors championnat en cette année 66) puis abandonnera définitivement son Alfa. Il fera l'acquisition d'une Brabham à moteur Climax, mais la fiabilité n'est pas au rendez vous. En fin d'année il tente l'expérience avec la dernière voiture 100% Sud Africaine, la LDS de Doug Serrurier. Au final, la transition a été difficile pour Peter puisque ce n'est qu'à la 11è place qu'il finit le championnat.

 

Pour 1967, Peter se retrouve sans voiture. Son Alfa Spéciale est dépassée, sa Brabham Climax est hors du coup et LDS ne peut lui offrir un baquet que pour la première épreuve. Les deux années qui suivront ressembleront à celle-ci. En 1968, il terminera son unique GP à la 4è place alors que l'année suivante il tente sa chance au GP d'Afrique du Sud. 16è sur la grille, il termine à 13 tours du vainqueur, et est déclaré non-classé à l'issue de l'épreuve.

 

Pour 1970, Peter n'est toujours pas à l'aise avec le moteur Repco. Dès la 2è épreuve, il greffe à sa Brabham un moteur Cosworth. Les résultats sont biens meilleurs avec 1 victoire et a final, la 3ème place du championnat des pilotes sud-africains. En 1971, il loue une Lola de F5000 pour débuter la saison mais Peter fait très rapidement l'acquisition d'une Lotus à moteur Cosworth. Alors qu'avec cette même combinaison, Charlton est champion, De Klerk ne parvient pas à finir mieux que 8ème du championnat. C'est une grande déception pour Peter. Mais Peter commence à se faire âgé.

L'année 72 commence bien par 2 secondes places, mais le reste de la saison ne sera composé que d'abandons. Il finit à la 7ème place. A 38 ans, il s'attaque une dernière fois à la saison locale de F1. Mais ce coup-ci, il conduit une Chevron à moteur FVC, une F5000 qui permet à Peter de se ménager, tant son corps a souffert des accidents accumulés dans sa carrière. Mais la voiture n'est pas dans le coup et Peter fournit une saison relativement anonyme.

 

A la fin de la saison, Peter se rend compte qu'il est trop tard pour briller en F1. Il tourne ainsi une grande page de sa vie et se retourne vers les courses de voitures de tourisme. Il y finira sa carrière sur une ultime victoire en 1983.

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