Patrick DEPAILLER
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Patrick André Eugène Joseph Depailler
Nation : France
Né le 9 août 1944 - Clermont-Ferrand (Puy-de-Dôme)
Décédé le 1 août 1980 - Heidelberg (Allemagne - Bade-Wurtemberg) - 35 ans - Accident durant des essais à Hockenheim sur Alfa Romeo
Premier Grand Prix :
France 1972
Dernier Grand Prix :
Grande-Bretagne 1980
Meilleur classement :
1er
Meilleure qualification :
1er
Meilleur classement en Championnat du Monde : 4e en  1976
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Position sur la grille de départ
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Position à l'arrivée
Patrick Depailler était un pilote qui gagnait peu, mais qui se retrouvait second à maintes reprises.

Né à Clermont-Ferrand, Patrick débuta sa carrière automobile, dans les années 60. il participa à quelques courses de voitures de sport avec une Renault Alpine, terminant 3ème lors des 1000 km de Monza en 1968. En 1970, il court dans le championnat de F2 avec des Pygmée, il ne sera jamais classé. La saison suivante, il dispute le championnat de France de F3, remportant 5 épreuves et le titre. Il remporte également le GP de Monaco de F3, ce qui lui ouvre les portes de la F1.

Ken Tyrrell lui permet de disputer deux courses dans le championnat du monde de F1. Aux USA, il termine 7ème, aux portes des points. Pendant ce temps, Patrick commence à briller en F2, même s'il ne remporte aucune victoire, il terminera second à Pau, Enna-Pergusa et Albi. La situation se répète la saison suivante, il terminera second lors de 4 courses, mais toujours pas de victoires. Cela ne l'empêche pas de disputer en 1974 sa première saison entière en F1. La saison est difficile, mais Patrick s'illustrera lors du GP de Suède, où il décroche la pole-position, puis terminera à la seconde place derrière son coéquipier Jody Scheckter. Cette même année, Patrick remporte 4 épreuves du championnat européen de F2, il décroche ainsi le titre.

En 1975, Patrick ne réalisera pas de véritables performances, si ce n'est un podium en Afrique du Sud, et une deuxième place lors du GP de Suisse hors-championnat, disputé en France sur le circuit de Dijon-Prenois. En 1976, Patrick débute avec la 007, terminant 2ème au Brésil et 3ème aux USA. Puis il aura entre les mains la P34, une Formule 1 à six roues. Avec cette voiture, Patrick montera sur le podium à 5 reprises et mènera brièvement le GP du Japon. Au final, Patrick terminera à la 4ème place du classement. La saison suivante, il dispose d'une nouvelle version de la P34, moins fiable et moins performante que l'année précédente, mais cela ne l'empêchera pas de terminer sur le podium à trois reprises. Déjà 12 podiums dans sa carrière de F1, et jamais sur la plus haute marche !

En 1978, Patrick réalise un magnifique début de saison, il termine 3ème en Argentine, aux USA, et obtient une seconde place sur le tracé de Kyalami. Et finalement, la victoire va enfin lui sourire, dans les rues monégasques. Vers la mi-course, Patrick dépasse Watson et mène la course jusqu'à son terme. Cette victoire lui permet du même coup de se retrouver leader au championnat. Puis le pilote français connaîtra des moments difficiles, la voiture l'obligeant à abdiquer avant la fin, tandis que Mario Andretti filait droit vers le titre. Il terminera second sur le tracé autrichien de l'Österreichring.

A la fin de la saison, il quitte Tyrrell pour Ligier. Avec les voitures bleues, il se place idéalement sur la grille de départ et remporte une seconde victoire en Espagne. Puis le pilote français sera victime d'un accident de deltaplane, il devra attendre 1980 pour reprendre le volant, avec Alfa Romeo. Le début de saison, est catastrophique, sur 8 courses, sa voiture l'obligera à abandonner à 7 reprises, et à Kyalami, il n'est pas classé, il accuse 15 tours de retard sur Arnoux !

Le 1er août, Patrick Depailler effectuait des essais sur le circuit d'Hockenheim, l'ancien tracé qui comptait une longue ligne droite qui lui sera fatale. Il avait 35 ans.
Julien