Paolo BARILLA
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Nation : Italie
Né le 20 avril 1961 - Milan (Lombardie) - 55 ans
Premier Grand Prix :
Japon 1989
Dernier Grand Prix :
Belgique 1990
Meilleur classement :
11e
Meilleure qualification :
14e
Jamais classé en Championnat du Monde
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Position sur la grille de départ
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Position à l'arrivée

Paolo commença sa carrière en karting italien dont il remporta le titre en 1976. Il va ensuite passer une longue période en F3 avec 3 victoires à la clé. En 1982, il passe en F2 avec Nannini comme coéquipier. Celui-ci est un prometteur espoir transalpin et éclipse totalement Paolo qui finira la saison sans le moindre point.

 

Pour 1983, il décide de se tourner vers le Championnat du Monde d'Endurance où pendant de nombreuses années il accumulera les bons résultats avec Lancia puis Porsche. En 1985, il se payera même le luxe de remporter les 24 Heures du Mans avec le Team Joest.

Malgré quelques tentatives aux USA en IMSA, Paolo voulait faire de la monoplace. C'est donc logiquement qu'il se tourne vers la F3000 de 1986 à 1988. Mais pendant ces trois saisons, Paolo ne parviendra jamais à exprimer son potentiel. Tout juste enlèvera-t-il la 4ème place à Brands Hatch en 1988. Cette même année, il décide de revenir ponctuellement vers l'endurance, y signant une fois de plus de très bons résultats dont une seconde place aux 12H de Sebring.

 

En 1989, il décide de se tourner vers le Japon, jonglant entre Endurance et F3000. Alors que ses résultats en monoplace sont toujours aussi peu convaincants (malgré de bons résultats sur le circuit de Suzuka : une pole et une 2nde place), il brille une fois de plus en Endurance alignant trois victoires (Fuji et 2 à Suzuka).

Dans le même temps, Paolo eut l'opportunité de débuter en F1 chez Minardi. En effet lorsque, Pierluigi Martini, le pilote vedette de la Scuderia de Faenza se blessa et déclara forfait pour le GP du Japon, Minardi se tourna vers Paolo qui maîtrisait parfaitement ce circuit. Paolo y obtient une convaincante 19ème place aux essais mais son embrayage céda dès le départ. Encouragé par cette expérience, Paolo fit le forcing durant l'intersaison pour obtenir le second baquet chez Minardi pour 1990. Et c'est à grand renfort de dollars et de bons temps en essais d'intersaison que Paolo obtint ce volant.

Le début de saison fut relativement satisfaisant, Paolo apprend bien son métier, signant une belle 14ème place sur la grille à Phoenix (merci Pirelli) puis abandonna à Monaco alors qu'il occupait une prometteuse 8ème place. Mais tout se dérégla à partir du Castellet. A ce moment là, Paolo ne parvint que très rarement à sortir des qualifications, et, démotivé, il préféra jeter les gants avant la tournée australe; Il sera remplacé par Morbidelli.

 

Après cela, Paolo s'éloigna du sport automobile. Hormis quelques apparitions en tourisme, il ne s'amusait plus sur les circuits et abandonna définitivement la compétition après une seconde place dans une course de F355 au Mugello en 1997.

 

Paolo est l'héritier du prestigieux groupe alimentaire Italien Barilla. Et lorsque celui-ci connut des difficultés de gestion à la fin des années 1990, Paolo et ses frères ont accouru au chevet de l'entreprise familiale. Ainsi, depuis 2000, l'ancien vainqueur des 24H du Mans, ex-pilote du Championnat du Monde de F1 est devenu le PDG du Groupe Barilla.

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