Paddy DRIVER
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Nation : Afrique du Sud
Né le 13 mai 1934 - Johannesburg (Gauteng) - 82 ans
Premier Grand Prix :
Afrique du Sud 1974
Dernier Grand Prix :
-
Meilleur classement :
-
Meilleure qualification :
26e
Jamais classé en Championnat du Monde
1974
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Position sur la grille de départ
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Position à l'arrivée
Paddy a été un plus grand pilote de moto que de voiture. Néanmoins, en 1967, il veut tâter de la F1 et s'inscrit à deux épreuves : le Rand GP et le GP d'Afrique du Sud officiel. Il abandonner dans les deux courses et préfèrera se retourner vers les 2 roues. Paddy y connaîtra une réussite certaine puisqu'il parvient à prendre la 2è place du Championnat du Monde 500cc en 1965. Ayant fait un peu le tour de la moto, Driver décide de retenter sa chance en automobile à la fin de l'année 1968.

Ainsi, en 69, Paddy achète une Lola-Ford pour participer au Championnat de F1 Sud-Af. Cette première saison doit servir de réglage pour Paddy mais déjà il obtient 2 podiums et n'abandonne qu'à 1 reprise. Il finit son premier championnat à la 6è place. Dès lors, Driver choisit de s'orienter vers Mc Laren. Il commence avec un moteur Chevrolet avant de s'orienter vers Cosworth. Néanmoins, il n'améliore pas son classement final. Pour 1971, il monte un moteur Ford sud africain dans sa Mc Laren. Sa saison est marquée par 5 podiums mais aucune victoire. Il finit ainsi le championnat à une belle 4è place. L'année suivante, il décide de se tourner vers une Surtees. Mais après 2 abandons en 2 courses, il décide de reprendre sa bonne vieille Mc Laren-Ford. Dès lors, les résultats reviennent mais il ne parvient toujours pas à accrocher une victoire à son palmarès. Les saisons 73 & 74 seront du même acabit.

Pour finir sa carrière en beauté, Paddy s'aligne une dernière fois au GP d'Afrique du Sud officiel 1974. Qualifié en 26è et avant dernière position, il abandonnera au 6è des 78 tours en cassant son embrayage. Paddy qui n'aura jamais conquis le titre sur 2 roues, n'arrivera pas à arracher la moindre victoire en F1 Sud Africaine. En 57 Grands Prix, il montera 26 fois sur le podiums (soit 1 fois sur 2) sans jamais glaner une seule victoire.
Axlex