Olivier GENDEBIEN
...
Nation : Belgique
Né le 12 janvier 1924 - Bruxelles
Décédé le 2 octobre 1998 - Tarascon (France) - 74 ans
Premier Grand Prix :
Argentine 1956
Dernier Grand Prix :
Etats-Unis 1961
Meilleur classement :
2e
Meilleure qualification :
3e
Meilleur classement en Championnat du Monde : 6e en  1960
1956
23
1958
nc
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Position sur la grille de départ
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Position à l'arrivée
Même s'il impressionna lors de ses sorties en F1, c'est surtout à partir de ses courses de voitures de sport qu'Olivier Gendebien se fera un nom.

Né à Bruxelles, Olivier travaillait à l'époque au Congo belge, aujourd'hui république démocratique du Congo. Il y fera la connaissance d'un pilote de rallye, et deviendra son copilote, une fois arrivé en Europe. A partir de 1952, il court en F2, puis passe aux voitures de sport en 1953. Au début, il ne dispute que quelques courses pour l'écurie belge. En 1955, lors d'une épreuve des 24 heures du Mans endeuillée par l'accident de Levegh qui tua 82 personnes, il se classa 5ème. La Scuderia Ferrari, intéressée par ce talent, le fait signer pour le reste de la saison. En 1956, c'est Ferrari qui le fait débuter en Formule 1.

Lors de sa première course dans l'élite du sport automobile, en Argentine, Olivier se classe 5ème. Il disputera une autre course de F1, en France. Il se consacre surtout dans les voitures de sport, et se classe de nombreuses fois sur le podium, notamment second à Buenos Aires et à Sebring, et 3ème au Mans. En 1957, il termine second au Nürburgring. L'année suivante, il remporte ses premières victoires, lors de la Targa Florio et des 24 heures du Mans. Il court trois courses en F1, se classant 6ème en Belgique. La saison suivante, il court deux courses avec Ferrari, terminant au pied du podium à Reims. Cette année-là, il ne remporte aucune victoire en voitures de sport, il termine second au Nürburgring.

En 1960, il court en Formule 1 pour la Yeoman Credit Racing Team, avec une Cooper-Climax, l'une des meilleures voitures du plateau. Dès sa première course, en Belgique, il termine la course en troisième position, puis en France se classe second derrière le champion du monde en titre, Jack Brabham. En voitures de sport, il remporte les 12 heures de Sebring avec Porsche et les 24 heures du Mans avec Ferrari. En 1961, il court le Grand Prix de Belgique avec Ferrari, il terminera 4ème derrière trois autres monoplaces de la Scuderia ! il disputera sa dernière course de F1 avec une Lotus-Climax à Watkins Glen. Il remporte les 12 heures de Sebring, la Targa Florio et les 24 heures du Mans, cette année-là. En 1962, il remporte la Targa Florio pour la 3ème fois et les 24 heures du Mans pour la 4ème fois ! Il s'adjuge aussi la victoire lors des 1000 km du Nürburgring. IL décide alors de prendre sa retraite, tout en participant à quelques courses rétro.

Atteint par une maladie qui le rongeait depuis le milieu des années 80, Olivier Gendebien est décédé le 2 octobre 1998 dans la ville de Tarascon à l'âge de 74 ans.
Julien