Mike PARKES
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Michael Johnson Parkes
Nation : Royaume-Uni
Né le 24 septembre 1931 - Richmond
Décédé le 28 août 1977 - Turin (Italie) - 45 ans - Accident de la route
Premier Grand Prix :
France 1966
Dernier Grand Prix :
Belgique 1967
Meilleur classement :
2e
Meilleure qualification :
1er
Meilleur classement en Championnat du Monde : 8e en  1966
1966
8
1967
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Position sur la grille de départ
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Position à l'arrivée
Mike Parkes consacra la grande majorité de sa carrière aux courses de voitures de sport, il ne fit en Formule 1 qu'un bref passage, tout en montrant sa compétitivité.

Né à Richmond, Michael est le fils du propriétaire des automobiles Alvis, une marque du groupe Rootes, et Mike travaillera dans un premier temps comme ingénieur au sein de ce groupe, tout en pilotant des MG lors de petites épreuves, puis une Frazer Nash. Mais sa carrière de pilote va véritablement débuter en 1957, lorsqu'il est invité par Colin Chapman pour être pilote de réserve de l'équipe Lotus. Puis l'année suivante, il va s'impliquer dans un projet de construction d'une monoplace de Formule 2, dessinée par David Fry. A l'origine destinée au pilote gallois Stuart Lewis-Evans, ce dernier mourra des suites d'un accident au Maroc à la fin de la saison 1958. C'est donc Mike qui se placera au volant, mais ne réalisera pas de grandes performances en course. Il engage cette voiture au GP de Grande-Bretagne 1959, mais ne réalisera aucun temps et ne se qualifiera pas. A al fin de la saison, le projet Fry sera abandonné.

Mike décide alors de tenter sa chance en voitures de sport, lors des épreuves d'endurance. D'abord avec une Lotus Elite, il montre l'étendue de ses capacités. Mais c'est en 1961 qu'il va commencer à s'illustrer en catégorie GT, il disposera d'une Ferrari des concessionnaires de Maranello, remportant plusieurs victoires en catégorie, avec comme point d'orgue une seconde place aux 24 heures du Mans avec Willy Mairesse. En 1962, il termine 4ème d'une course de F1 hors-championnat à Mallory Park, l'une de ses rares sorties en monoplace. Il demeure toujours en voitures de sport, terminant second des 1000 km du Nürburgring. En 1963, il est engagé par la Scuderia Ferrari. C'est le début d'une longue et fructueuse association entre la marque au cheval cabré et le pilote britannique qui impose déjà sa marque en 1964, lorsqu'il s'impose aux 12 heures de Sebring et aux 500 km de Spa-Francorchamps, suivit ainsi une victoire à Monza en 1965, puis en 1966, une autre victoire à Monza et à Spa-Francorchamps.

Puis en milieu de saison, John Surtees décide de quitter Ferrari, Mike se retrouve alors bombardé pilote de F1. Au volant d'une voiture qui sera spécialement adaptée à sa grande taille (Mike mesure tout de même 1m93 !), il réalise un très bon départ, qualifié 3ème, il se tient à cette position jusqu'à l'abandon de Bandini, le laissant terminer second de la course. Puis à Monza, il se qualifie en pole position et mènera brièvement la course, pour terminer en seconde position, derrière Scarfiotti. En 1967, après avoir terminé second à Daytona et à Monza en voitures de sport, il remporte le Gp de Syracuse ex æquo avec Scarfiotti, puis terminera second au Mans, une épreuve qui échappera toujours à son palmarès. Puis après avoir remporté l'International Trophy, Mike est victime d'un terrible accident en F1 en Belgique, où il en sort avec des jambes cassées et des blessures à la tête.

Cet accident l'obligera à renoncer provisoirement au sport automobile, il s'impliquera un peu plus dans le management aus ein de Ferrari et ne reprendra le volant que deux ans plus tard lors des 1000 km de Paris. Il disputera la saison 1970 de voitures de sport avec le NART (l'équivalent de Ferrari outre-Atlantique) et la Scuderia Filipinetti, mais sans parvenir à réitérer ses exploits d'avant son accident. Sa meilleure performance sera une 5ème place lors de la Targa Florio avec Peter Westbury au volant d'une petite Lola T212. Mike va s'impliquer dans le développement du programme de voiture de tourisme de la FIAT 128, avant d'aller chez Lancia pour participer au développement de la Stratos, pour le championnat du monde des rallies.

Le 28 août 1977, la voiture de Mike Parkes entre en collision avec un camion près de Turin. Le pilote britannique décède à l'âge de 45 ans.
Julien