Manuel AYULO
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Nation : Etats-Unis
Né le 20 octobre 1921 - Los Angeles (Californie)
Décédé le 18 mai 1955 - Indianapolis (Indiana) - 33 ans - Accident durant les essais des 500 Miles
Premier Grand Prix :
Indianapolis 1951
Dernier Grand Prix :
Indianapolis 1954
Meilleur classement :
3e
Meilleure qualification :
4e
Meilleur classement en Championnat du Monde : 15e en  1951
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nc
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Position sur la grille de départ
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Position à l'arrivée
Entre 1950 et 1960, les 500 Miles d'Indianapolis étaient considérés comme épreuve de F1. Manuel Ayulo aurait pu réaliser de belles performances.

Né à Los Angeles, Manuel commence sa carrière dans le championnat national AAA en 1948, ne disputant qu'une seule course. Il tente de se qualifier pour l'Indy500 avec une Kurtis Kraft-Mercury, mais n'y parviendra pas. C'est en 1949 que Manny va courir sa première course sur l'anneau, il part en fond de grille pour se retirer très tôt dans la course sur un problème de bielle. L'année suivante, il dispute deux courses, mais comme en 1948 ne peut se qualifier pour l'Indy500, cette fois avec une Maserati-Offenhauser.

C'est à partir de 1951 que Manny va s'impliquer pour de bon dans le championnat. Il dispute sa première saison complète, mais ne parvient pas à se qualifier pour Indianapolis. Cependant, c'est lui qui va relayer Jack McGrath à la mi-course, et continuant sur la lancée avec la Kurtis Kraft 3000 de McGrath, Manny va terminer à la 3ème place de l'épreuve. L'année suivante, il arrive enfin, après 3 ans de difficulté, à se qualifier pour l'épreuve d'Indianapolis, mais en 28ème position. Il terminera les 500 Miles très loin du vainqueur Ruttman, en 20ème position avec 16 tours de retard.

En 1953, Manuel réalise une magnifique performance en se classant en 4ème position du Pole-day. Mais il sera contraint à l'abandon alors qu'il restait moins de 20 tours à couvrir, comme en 1949 son abandon est du à un problème de bielle. Mais Manny commence à faire des progrès, il termine la saison en se classant 4ème du championnat AAA. La saison 1954 sera encore meilleure, même si à Indianapolis, il se classe 163ème de la course avec 3 tours de retard sur Vukovich, il va remporter sa première victoire en AAA, sur le circuit de Darlington, puis triomphe à Milwaukee. Au final, il est vice-champion national derrière Jimmy Bryan. Pour Manuel, tous les espoirs sont permis pour l'année suivante.

Mais ces espoirs prennent subitement fin le 16 mai 1955, alors qu'il participait aux essais des 500 Miles d'Indianapolis, il meurt après un accident terrible, à l'âge de 33 ans.
Julien