Luigi VILLORESI
...
Nation : Italie
Né le 16 mai 1909 - Milan
Décédé le 24 août 1997 - Modène - 88 ans
Premier Grand Prix :
Monaco 1950
Dernier Grand Prix :
Italie 1956
Meilleur classement :
2e
Meilleure qualification :
2e
Meilleur classement en Championnat du Monde : 5e en  1951, 1953
1950
nc
1951
5
1952
8
1953
5
1954
22
1955
19
1956
20
1
1
2
4
3
5
4
7
5
5
6
1
7
2
8
9
2
10
2
11
12
13
1
14
15
16
17
18
1
19
20
1
21
22
23
24
25
26
1
27
28
29
30
31
32
33
34
Position sur la grille de départ
1
2
2
6
3
2
4
3
5
4
6
7
1
8
9
10
11
12
13
14
15
16
17
18
19
20
21
22
23
24
25
26
27
28
29
30
31
32
33
34
Position à l'arrivée

Luigi Villoresi fut un des meilleurs pilotes italiens de l'après-guerre, mais il a toujours été dépassé par ses compatriotes au championnat du monde, ce qui l'empêcha de décrocher la victoire.

 

Né à Milan, Luigi commença sa carrière en 1931 sur FIAT, disputant les épreuves des Mille Miglia sur une 508CS Balilla Sport, avant de passer chez Maserati en 1936. L'année suivante, Luigi remporte sa première victoire, lors du Grand Prix de Brno de voiturettes. L'année suivante, il remporte le titre italien, ainsi que le Grand Prix d'Albi. En 1939, il conserve son titre italien, et décroche la victoire lors des courses d'Albi, de Pescara et en Afrique du Sud. Il remporte également l'une des grandes courses de l'époque, la Targa Florio. Mais cette année sera marquée par la mort de son frère Emilio, qui conduisait pour les concurrent directs de Maserati, Alfa Romeo. Puis la guerre éclate, Luigi remportera de nouveau la Targa Florio en 1940, avant d'être fait prisonnier de guerre.

 

A la libération, Luigi pense tout de suite à poursuivre sa carrière et reprendre le volant d'une Maserati de l'équipe Ambrosiana, et d'emblée s'impose à Nice. Luigi va alors s'imposer comme l'un des meilleurs pilotes de l'immédiat après-guerre. En 1947, il remporte deux courses de la Temporada Libre, disputée en Argentine, puis s'impose 3 fois en France et remporte la victoire à Lausanne. Il s'impose également lors du championnat italien de F1, un titre qu'il va conserver l'année suivante, tout en remportant deux courses à Buenos Aires, puis s'impose à Comminges, Albi, avant de remporter les Grand Prix de Grande-Bretagne à Silverstone et de Penya Rhin à Barcelone, le tout après avoir survécu à un terrible accident sur le circuit suisse de Bremgarten.

 

En 1949, après deux autres victoires dans la Temporada Libre, il décide de quitter l'écurie Maserati pour rejoindre la Scuderia Ferrari, où il se liera d'amitié avec son compatriote Alberto Ascari. Il remporte trois épreuves de Formule 2, avant de s'imposer lors du Grand Prix des Pays-Bas disputé sur le tracé de Zandvoort. Et l'année suivante, le championnat du monde commence.

 

Mais les deux premières saison voient la domination des Alfa Romeo, ce qui n'empêchera pas Luigi de réaliser de magnifiques performances en essais qualificatifs en 1950, en Suisse et en Belgique, c'est le plus rapide des pilotes hors-Alfa Romeo. Et en-dehors du championnat, il remporte plusieurs courses, en Argentine, à Marseille, puis remporte les épreuves de F2 disputées à Erlen et à Monza. En 1951, Ferrari sort une nouvelle monoplace, la 375, avec la quelle Gigi va monter trois fois consécutivement sur le podium en championnat, il termine 3ème en Belgique, en France et en Grande-Bretagne, après avoir remporté les épreuves hors-championnat de Syracuse et de Pau. En 1952, le départ des Alfa Romeo et un changement de réglementation qui confond F1 et F2 permet à Ferrari de dominer le championnat du monde pendant deux saisons.

 

Durant ces deux années, Gigi sera dépassé par son ami Ascari, qui s'en va décrocher deux titres de champion du monde, tandis que Luigi ne peut disputer que deux épreuves en championnat, où il termine à chaque fois sur le podium, tandis qu'en-dehors du championnat, il va s'imposer à 5 reprises. En 1953, il dispute toute une saison complète, et termine second en Argentine et en Belgique, puis termine 3ème en Italie. Il sera monté à 8 reprises sur un podium en seulement 20 courses en championnat.

 

En 1954, avec Ascari, il quitte Ferrari pour Lancia, amis la D50 n'étant prête que pour la dernière course de la saison à Pedralbes, Luigi devra assurer l'intérim sur une Maserati 250F. En cours de saison, il est victime d'un accident lors des Mille Miglia. En 1955, un drame frappe l'équipe et Luigi, la mort d'Alberto Ascari lors de tests en Italie. Le départ de Lancia laisse Luigi sans volant pour la saison 1956, mais il pourra tout de même conduire une Maserati engagée à titre privé. Il conduira également en voitures de sport, et est victime d'un gros accident à Castelfusano où il se casse une jambe. A la demande de sa famille, il prend sa retraite, et ne participera qu'à une seule course, le rallye de l'Acropole sur Lancia en 1958, qu'il remportera.

 

Luigi Villoresi est décédé le 24 août 1997 dans la ville de Modène, à l'âge de 88 ans.

Julien