Kunimitsu TAKAHASHI
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Nation : Japon
Né le 29 janvier 1940 - Tokyo - 76 ans
Premier Grand Prix :
Japon 1977
Dernier Grand Prix :
-
Meilleur classement :
9e
Meilleure qualification :
22e
Jamais classé en Championnat du Monde
1977
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Position sur la grille de départ
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Position à l'arrivée
Ce pilote japonais, comme son nom l'indique si bien, a débuté sur deux roues en 1958. Trois ans plus tard, il est le premier japonais à inscrire son nom au palmarès d'un GP Moto. C'était sur une Honda en 205 cm3. C'est en 64 qu'il décide de tenter sa chance sur 4 roues, tout en continuant en parallèle sa carrière moto. A partir de là, Takahashi débute en Sport Prototypes, dont il devient un assidu participant. Au début des années 70, il se lance dans les épreuves de monoplace avec le Championnat de F2 japonais avec des March puis des Kojima.

En 1977, le Meritsu Racing Team lui propose de piloter une Tyrrell 007 à l'occasion du GP local. Kunimitsu accepte de conduire une voiture vieille de 3 ans et qui ne roule plus depuis plus d'un an. Néanmoins, on ne peut que difficilement refuser de participer à un GP de Formule 1, qui plus est chez soi. Qualifié en avant dernière position, il fera une course prudente, qui lui permet de rallier l'arrivée en 9è position.

Ce sera son unique participation en F1. Dès lors il se consacrera au Championnats Japonais. C'est en Sport Prototype qu'il glanera la majeure partie de ses succès. Il remportera 4 fois le titre national (85,86,87 et 89) dont deux fois avec son frère Kenji. Pendant cette faste période, Kunimitsu gagnera au volant d'une Porsche 962 de sa propre écurie de course. En 1994, il retrouve Honda qui lui confie la mise au point de la NSX-GT qu'il amènera à la 8è place durant les 24H du Mans 95. Cette même année, il décide de se retirer de la F3000 pour se consacrer à l'Endurance.

En 2000, il mettra un terme à sa carrière pour s'occuper de son propre team GT et devenir Président de la Japanese GT Association.
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