Karl KLING
...
Nation : Allemagne
Né le 16 septembre 1910 - Giessen
Décédé le 19 mars 2003 - Constance - 92 ans
Premier Grand Prix :
France 1954
Dernier Grand Prix :
Italie 1955
Meilleur classement :
2e
Meilleure qualification :
2e
Meilleur classement en Championnat du Monde : 5e en  1954
1954
5
1955
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Position sur la grille de départ
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Position à l'arrivée
L'aventure de Karl Kling en F1 se confond avec celle de Mercedes-Benz en tant que constructeur.

Né à Giessen, Karl commençe sa carrière très tardivement, en 1949 avec Veritas. Lors de la dernière épreuve de F2 de la saison, il termine deuxième, mais il est disqualifié pour avoir été poussé lors du départ. En 1950, il remporte sa première victoire en F2, lors de la Solituderennen. En 1951, il ne court que deux courses de F2. En 1953, il passe chez Alfa Romeo et dispute les Mille Miglia et les 24 heures du Mans, sans terminer les courses. La même année, avec Porsche il court la Carrera Panamerica mais sera là aussi contraint à l'abandon. 1954 marque le retour de Mercedes-Benz en Formule 1 et c'est aux côtés de Juan Manuel Fangio, que Karl débute sa carrière en Formule 1.

Le Grand Prix de France marque le retour en fanfare de la firme allemande, se terminant avec un doublé de Juan Manuel Fangio et Karl Kling, qui ont tous deux dominé la course, Fangio ralentissant à la fin pour permettre une photo finish mémorable. Karl termine ainsi deuxième à un dixième de l'argentin. Lors du Grand Prix d'Allemagne, Karl fait le meilleur tour en course mais termine au pied du podium. Il va remporter sa seule course de Formule 1, le Grand Prix de Berlin, hors championnat. L'année suivante, après deux quatrième places en F1, Karl participe à des épreuves de voitures de sport, dont les 24 heures du Mans, marquées par l'accident de la Mercedes de Pierre Levegh qui coûtera la vie au pilote et à 82 spectateurs.
Lors du Grand Prix de Grande-Bretagne, Karl terminera troisème, derrière le duo Moss-Fangio. Enfin, il décrochera la deuxième place lors du Tourist Trophy et des Mille Miglia, avant le retrait de Mercedes à la fin de la saison, et donc, celui de Karl.

Karl Kling effectuera un bref retour en 1996 sur le Nürburgring et en 2000, pour son 90e anniversaire. Celui qui fut un temps le doyen des pilotes s'est éteint à Constance le 19 mars 2003, à l'âge de 92 ans.
Julien