Joie CHITWOOD
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George Rice Chitwood
Nation : Etats-Unis
Né le 14 avril 1912 - Denison
Décédé le 3 janvier 1988 - Tampa - 75 ans
Premier Grand Prix :
Indianapolis 1950
Dernier Grand Prix :
-
Meilleur classement :
5e
Meilleure qualification :
9e
Meilleur classement en Championnat du Monde : 20e en  1950
1950
20
 
 
 
 
1.00 pts / GP
1.00 pts / saison
000 082 tours parcourus
000 330 kms parcourus
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Position sur la grille de départ
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Position à l'arrivée
Entre 1950 et 1960, les 500 Miles d'Indianapolis étaient considérés comme épreuve de F1. Joie Chitwood fut parmi les premiers à rentrer dans les points à Indy durant cette période.

Né à Denison, George commença sa carrière automobile en 1934 dans une course disputée sur l'ovale de Winfield. Par la suite, il va courir dans de nombreuses épreuves du mid-west américain. Et en 1940, il court sa première course sur l'ovale le plus célèbre du monde, Indianapolis, et dispute les 500 Miles sur une Adams-Offenhauser, se qualifiant en fond de grille et terminant finalement 15ème à 10 tours du vainqueur. Une épreuve dans laquelle, il fut le premier pilote à porter une ceinture de sécurité ! L'année suivante, c'est le même scénario qui se reproduit sur une Lencki. Puis les Etats-Unis entrent en guerre, et les courses n'auront plus lieu avant 1946. Cette année-là, Joie reprend la voiture de Sam Hanks, pour finalement terminer la course en 5ème position. Une performance qu'il réitèrera seul en 1949 où, après deux éditions marquées par des abandons, il se classe de nouveau 5ème avec cinq minutes de retard sur Bill Holland. L'année suivante, les 500 Miles d'Indianapolis font partie du championnat du monde de F1 et Joie y participe.

Au volant d'une Kurtis Kraft, les monoplaces les plus efficaces qu'ait connu Indianapolis et le championnat AAA au début des années 50, il se qualifie en 9ème position sur la grille de départ, sa meilleure performance. Au bout de 82 tours, il laisse le volant à Tony Bettenhausen, qui va terminer la course en 5ème position, course qui sera écourtée en raison de la pluie. Cette même année, il apparaît dans un rôle mineur pour le film "To please a lady" avec Clark Gable qui parle justement des 500 Miles. Durant la suite de sa carrière, Joie deviendra cascadeur, engagé par Hollywood pour être la doublure de plusieurs acteurs pendant les scènes de voitures. Par ailleurs, il créé le spectacle "Joie Chitwood Thrill Show" avec de nombreuses cascades en voitures, dont la chaîne ABC filmera les exploits en 1967. Enfin, notons que le 13 mai 1978, Joie réalise un record du monde, il conduit sa Chevrolet Chevrette sur 2 roues, sur une distance de 5.6 miles, soit un peu plus de 9 km.

Joie Chitwood est décédé le 3 janvier 1988 dans la ville de Tampa, à l'âge de 75 ans. Notons que son petit-fils, Joie Chitwood III, est le président-directeur général de l'Indianapolis Motor Speedway.
Julien