Johnny HERBERT
...
John Paul Herbert
Nation : Royaume-Uni
Né le 25 juin 1964 - Brentwood - 52 ans
Premier Grand Prix :
Brésil 1989
Dernier Grand Prix :
Malaisie 2000
Meilleur classement :
1er
Meilleure qualification :
4e
Casque
Meilleur classement en Championnat du Monde : 4e en  1995
1989
14
1990
nc
1991
nc
1992
15
1993
9
1994
nc
1995
4
1996
14
1997
10
1998
15
1999
8
2000
17
1
2
3
3
4
4
5
5
6
13
7
8
8
11
9
12
10
11
11
18
12
12
13
13
14
6
15
6
16
7
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4
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4
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4
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3
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3
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Position sur la grille de départ
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1
2
3
3
11
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6
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5
6
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8
4
9
10
10
10
11
3
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3
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Position à l'arrivée
Né le 25 juin 1964, ce joyeux petit blond eut toujours la chance d'avoir des mentors de qualité.

Paul Newman l'aida beaucoup dans la réussite de sa période de karting (jusqu'en 1983) puis ce fut Mike Thompson qui le mena à la Formule Ford 1600 jusqu'à sa victoire au festival en 1985 preuve du talent de Johnny.

Johnny passa ensuite à la Formule Ford 2000 pour un an avant qu' Eddie Jordan ne l'engage dans son équipe de Formule 3 britannique, championnat qu'il gagna avec brio dès sa première année en 1987. Il passa ensuite en F 3000 Internationale, championnat qu'il aurait certainement gagné haut la main sans sa blessure aux jambes lors d'un carambolage à Brands Hatch, le matin de l'accident, il avais signé un contrat avec Benetton en F1.

Herbert débuta donc au début de la saison suivante (1989) au Brésil où il termina 4ème après avoir été porté pour entrer dans sa voiture ! Mais handicapé par ses chevilles fraîchement brisées, il était mal à l'aise sur les pistes étroites et son équipe le remplaça lors du 7ème GP.
Il fit cette année là une apparition chez Tyrrell en Belgique.

En 1990, il remplaça Donnelly blessé chez Lotus pour les 2 derniers Grands Prix (il couru aussi en F3000 Japon).

En 1991, Johnny fit conjointement le championnat de F3000 japonnais et 7 Grands Prix avec Lotus à la demande de Peter Collins, mécontent du titulaire Julian Bailey; il gagna aussi les 24H du Mans.
Finalement, ce fut en 1992 qu'il fit (enfin) sa première saison complète de Formule 1, ce fut une saison médiocre et Herbert ne marqua que 2 points au prix de 11 abandons.

En 1993, il resta chez Lotus en réalisant quelques coups d'éclat (3 quatrièmes places) dans une écurie en perte de vitesse.

L'année 1994 fut pour lui une année désastreuse, la dernière de Lotus qui sombra vers les dernières places du classement avant de disparaître après le GP du Portugal.

Johnny finit sa saison chez Ligier et chez Benetton.
L'année suivante, Johnny signa chez Benetton pour ce qui sera sa meilleure saison en Formule 1, bien que dans l'ombre de son prestigieux coéquipier Michael Schumacher, il signa 2 victoires, s'adjugeant la 4ème place du championnat pilote.
Pour l'année suivante, Johnny rejoint Sauber, malgré un début de saison calamiteux, il parvint à revenir et à malmener son coéquipier H.H. Frentzen, accrochant au passage un podium à Monaco.

En 1997, il fit du petit bois des différents coéquipiers auxquels il fut confronté ajoutant un autre podium à son palmarès.
L'année suivante le bouillant Jean Alesi le rejoint dans l'équipe, il fera une saison décevante ne marquant qu'un point lorsque Jean en marquait 9, il fut remercié à la fin de l'année et signa chez Stewart.

Là encore il fut dominé la majeure partie de la saison par son coéquipier Rubens Barrichello mais, il su tirer son épingle du jeu et remporter sa troisième et dernière victoire en Grand Prix lors de l'apocalyptique GP d'Europe, la première de l'équipe Stewart devenu Jaguar en 2000 où il demeura pour ce qui sera sa dernière année de F1.

Cette année là il ne marqua aucun point et fut la victime d'un terrible accident du à une rupture de suspensions lors de sa dernière course, il s'en sort seulement avec quelques contusions mais les commissaires furent obligés de le porter pour le faire sortir de sa voiture, la boucle était bouclée. Il fut pilote d'essais Arrows en 2001.
Johnny fit ces dernières années plusieurs apparitions au Mans (qu'il gagna en 1991) avec Audi, qui se soldèrent par 3 deuxième places (2002, 2003, 2004).
Pieyre