Jim RATHMANN
...
Richard Rathmann
Nation : Etats-Unis
Né le 16 juillet 1928 - Alhambra (Californie)
Décédé le 23 novembre 2011 - Melbourne (Floride) - 83 ans
Premier Grand Prix :
Indianapolis 1950
Dernier Grand Prix :
Indianapolis 1960
Meilleur classement :
1er
Meilleure qualification :
2e
Meilleur classement en Championnat du Monde : 8e en  1960
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Position sur la grille de départ
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Position à l'arrivée

Entre 1950 et 1960, les 500 Miles d'Indianapolis étaient considérés comme épreuve de F1. Jim Rathmann fut le dernier vainqueur de l'Indy durant cette période.

 

Né à Alhambra, Jim dispute sa première course sur l'Indianapolis Motor Speedway en 1949. Avec une Wetteroth, Jim ne réalise pas de miracle, il termine à 25 tours du vainqueur. L'année suivante, il dispose d'une voiture similaire, tout en terminant loin du leader, la course ayant été interrompue à cause de la pluie. Il doit attendre 1952 pour retenter sa chance avec une Kurtis Kraft. Durant la course il se retrouve souvent derrière les hommes de tête, Vukovich et Ruttman, puis après l'abandon de Vukovich, Jim se classe en seconde position.

 

De 1953 à 1955, Jim n'atteindra pas le même niveau qu'en 1952. En 1956, il manque la pole position pour seulement 2 dixièmes de seconde. Il mènera les trois premiers tours de course, avant de se faire dépasser et d'abandonner sur problème hydraulique. En 1957, avec une Epperly, il va réaliser la plus grande remontée de l'histoire de la F1. Alors qu'il ne s'est classé qu'en 32ème position sur la grille de départ, il va terminer la course en seconde position, après avoir mené la course pendant 24 tours ! Cette année-là, il remporte également sa première victoire à Milwaukee dans le championnat américain USAC, dont l'Indy500 est une épreuve.

 

En 1958, il se classe 5ème à Indy après être parti de la 20ème position. Il remportera une course hors-championnat à Monza. En 1959, il remporte les courses de Daytona et Monza, et échoue encore de peu à Indianapolis. Il est troisième sur la grille de départ, puis va mener la course face à Flaherty, avant que Rodger Ward ne survole les débats. Et c'est l'année suivante que ses efforts vont enfin payer. Il mènera pendant 100 tours, et suite à un duel dans la deuxième mi-course face à Rodger Ward, Jim finit par l'emporter pour 12 secondes. En 1961, il mènera la course pendant 6 tours, avant d'abandonner. Il participera encore deux fois à l'Indy500, avant de mettre un terme à sa carrière.

 

Jim Rathmann deviendra vendeur de voitures dans les années 60 et 70 en Floride, se liant avec les astronautes des missions Apollo, à qui il aurait vendu ses voitures.

Julien