Howden GANLEY
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James Howden Ganley
Nation : Nouvelle-Zélande
Né le 24 décembre 1941 - Hamilton - 74 ans
Premier Grand Prix :
Afrique du Sud 1971
Dernier Grand Prix :
Brésil 1974
Meilleur classement :
4e
Meilleure qualification :
4e
Meilleur classement en Championnat du Monde : 13e en  1972
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1974
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Position sur la grille de départ
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Position à l'arrivée

La carrière automobile de Howden Ganley mit un certain temps pour se mettre en place, il a réalisé quelques places d'honneur en Formule 1, et a souvent manqué la victoire dans toutes les catégories.

 

Né à Hamilton, James eut le coup de foudre en 1955, lorsqu'il assista à son grand prix national sur le circuit d'Ardmore. Ce jeune néo-zélandais aux talents de mécanicien décide alors de partir pour la Grande-Bretagne en 1961 pour débuter dans le sport automobile. C'est essentiellement dans les paddocks que Howden va connaître sa première expérience en Formule 3, toujours très occupé à bricoler les bolides. Il lui faudra attendre 1967, lorsqu'il acquiert une Brabham BT21, pour qu'il puisse démarrer sa carrière de pilote.

 

Même si sa participation reste très limitée, cela ne l'empêche pas de s'illustrer avec notamment un podium lors du BARC à Oulton Park. En 1968, il manque de peu sa première victoire au Danemark, après s'être imposé lors de la première manche, il termine au final second à seulement 0"3 d'Ole Vejlund. L'année suivante, il réalisera deux pole position et un meilleur tour en course, amis hélas toujours pas de victoires.

 

Mais fort de cette expérience, Howden reçoit en 1970 la possibilité de piloter en Formule 5000 sur une McLaren privée. Il terminera vice-champion malgré un score vierge de victoires, derrière l'intouchable Peter Gethin. Dès lors, il est engagé par l'équipe BRM et fait son entrée en Formule 1. Il a alors le statut de pilote "junior" mais son talent ne sera pas à démontrer, hors-championnat il termine second à Oulton Park, et à Monza, il fait partie de l'infernal quintet, un groupe de 5 coureurs se battant ardemment pour la victoire à la fin de la course. Howden termine 5ème, mais en fin de compte, il ne lui aura manqué que 0"61 pour l'emporter !

Une quatrième place lors de la course suivante lui permet de poursuivre l'aventure avec BRM, mais toujours disposant de vieux châssis. Ce qui ne l'empêchera pas de terminer sur le Nürburgring au pied du podium. Dans le même temps, il participe à des courses d'Interseries avec BRM et décroche (enfin) deux victoires en course au Nürburgring et à l'Österreichring, tandis que Kinnunen s'impose 6 fois. Il participe également aux 24 heures du Mans avec François Cevert sur Matra-Simca et termine second.

 

En 1973, le pilote néo-zélandais décide de participer au projet de Frank Williams, au volant d'une Iso-Rivolta. Ce sera une année très difficile et décevante pour le Kiwi qui ramènera malgré tout un point du Canada sur une piste détrempée. Il trouvera plus de réussite dans une Mirage-Ford de l'équipe Gulf, terminant second à Spa-Francorchamps.

 

Pour la saison 1974, Howden recherche un volant, et c'est chez March qu'il trouvera refuge, disputant les deux premières courses en championnat et terminant 5ème du GP Presidente Medici, une course hors-championnat brésilienne. Puis il prendra la drôle de décision de courir sur une toute nouvelle écurie, Maki, dont la première voiture a des performances exécrables durant les essais, Howden ne parviendra pas à la qualifier en Grande-Bretagne, et sur le Nürburgring, une rupture de suspension provoque un violent accident. Howden s'en sortira avec les deux chevilles brisées, de même que sa carrière automobile. Ses participations ne seront plus qu'épisodiques. Il contribuera à la construction de la Tiga avec Tim Schenklen.

 

Howden Ganley fera partie un temps du club britanniques des pilotes, le BRDC. Il vit actuellement aux Etats-Unis avec son épouse, ancienne pilote automobile également.

Julien