Gilles VILLENEUVE
...
Gilles Joseph Henri Villeneuve
Nation : Canada
Né le 18 janvier 1950 - Saint-Jean-sur-Richelieu
Décédé le 8 mai 1982 - Zolder (Belgique) - 32 ans - Accident durant les essais du GP de Belgique
Premier Grand Prix :
Grande-Bretagne 1977
Dernier Grand Prix :
Saint-Marin 1982
Meilleur classement :
1er
Meilleure qualification :
1er
Meilleur classement en Championnat du Monde : 2e en  1979
1977
nc
1978
9
1979
2
1980
14
1981
7
1982
16
2
1
6
2
10
3
2
4
6
5
4
6
8
7
6
8
4
9
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10
3
11
1
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Position sur la grille de départ
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34
Position à l'arrivée

Gilles Villeneuve aurait pu, et même aurait du, être champion du monde. Mais aussi rapide qu'il soit, il n'atteignit jamais la consécration.

 

Né à Saint-Jean-sur-Richelieu, Gilles commence sa formidable carrière dans les années 70 en Formule Atlantique. En 1976, Gilles réalise de belles prestations à Daytona et à Pau, impressionnant James Hunt qui lui ouvre les portes de l'écurie McLaren pour un GP de la saison 1977, tout en courant pour le championnat de Can-Am. C'est le début de cette belle aventure.

 

En Grande-Bretagne, il réussit à tenir face aux plus grands pilotes avec une voiture qui n'est pas la plus récente des McLaren. Paradoxalement, il fut débauché par McLaren. Pour remplacer Lauda, Ferrari engage le pilote canadien, qui restera à la Scuderia jusqu'à la fin de sa carrière. Les débuts sont difficiles. Pour la saison 1978, Gilles voit ses résultats croître rapidement. Il termine 3e en Autriche, 2e en Italie avant d'être relégué après une minute de pénalité, et finit par remporter sa première victoire à domicile, sur le circuit de Montréal.

 

La saison 1979 sera la meilleure pour Villeneuve. Il remporte 3 victoires, ainsi que la Race of Champions à Brands Hatch, mais à la suite d'une consigne d'écurie, qui avantageait Scheckter, il doit la couronne mondiale au pilote sud-africain, se contentant du titre de vice-champion. C'est lors du GP des Pays-Bas que Gilles se fit remarquer. Son pneu éclate après être passé devant les stands. Contraint de devoir courir un tour avec un pneu crevé, il continue à foncer et lorsqu'il ramène la voiture au stand, le demi-train arrière gauche est en miettes ! Le symbole de toute la détermination de Villeneuve. Sans oublier le GP de France, et cette lutte avec René Arnoux, où leurs roues s'entre croisent, sans se toucher. En 1980, la Ferrari 312T5 est tout le contraire de sa prédécesseur en terme de performance. Villeneuve réussit quand même à marquer 6 points, un score minable comparé à ses performances des autres saisons.

 

En 1981, Gilles conduit la première Ferrari à moteur turbo. Mais le comportement de cette voiture dans les virages laisse à désirer, ce qui n'empêchera pas Villeneuve de remporter deux courses, à Monaco, un circuit étroit entouré de rails, et en Espagne avec une arrivée au finish, où l'écart entre lui et le 5ème, Elio de Angelis, n'est que de 1"024. En 1982, Villeneuve est paré pour obtenir le titre.

 

Puis arrive le GP de Saint-Marin. A une quinzaine de tours de la fin, alors que Arnoux vient d'abandonner, laissant la tête de la course à Villeneuve, l'instruction "Slow" est donnée au deux pilotes Ferrari. Pour le canadien, cela veut dire: "Conservez vos positions". Pironi dépasse néanmoins Villeneuve deux tours plus tard. Croyant que le français fait le show pour les spectateurs, Villeneuve ne s'inquiète pas et pense que Pironi va le laisser reprendre la tête. Mais Pironi ne ralentit pas, et "vole" la victoire à Villeneuve. Gilles jure de ne plus lui adresser la parole.

 

Deux semaines plus tard, à Zolder, toujours en colère contre Pironi, il fonce, trop vite, et rentre dans Jochen Mass. Sa voiture effectue plusieurs tonneaux, Gilles n'y survivra pas.

Julien