Eddie KEIZAN
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Edward Keizan
Nation : Afrique du Sud
Né le 12 septembre 1944 - Johannesburg (Gauteng)
Décédé le 21 mai 2016 - Johannesburg (Gauteng) - 71 ans - Cancer
Premier Grand Prix :
Afrique du Sud 1973
Dernier Grand Prix :
Afrique du Sud 1975
Meilleur classement :
13e
Meilleure qualification :
22e
Jamais classé en Championnat du Monde
1973
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Position sur la grille de départ
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Position à l'arrivée
Eddie se fait tout d'abord remarquer dans les courses de Saloon Cars. Fort de cette expérience, il s'inscrit en 1972 au Championnat Sud Africain de Formule 1. Cette première saison au plus haut niveau local, Eddie la fera sur une Surtees à moteur Ford. Ses débuts seront loin d'être ridicules puisque Eddie finira le championnat en 3è position avec une belle victoire acquise lors du Goldfield Autumn Trophy.

L'année suivante il est embauché par le Blignaut Racing (du nom de l'organisateur le plus célèbre d'Afrique du Sud) pour conduire une Tyrrell 004. Sa saison débute par le GP officiel d'Afrique du Sud. Malgré une honnête 22è place sur la grille, Eddie finit la course non-classé, ayant 12 tours de retard sur le vainqueur de l'épreuve, Jackie Stewart. Néanmoins, le reste de la saison sera plus réjouissante pour Eddie qui avec une nouvelle victoire finit à la seconde place du championnat local, battu par l'inévitable Dave Charlton.

En 1974, c'est l'écurie de Graham Hill, le Embassy Racing qui l'inscrit au GP national. Malheureusement pour Eddie sa Tyrrell 004 accuse le poids des ans (elle a maintenant 2 ans). Une fois de plus, il parvient à bien se placer sur la grille (24è), mais la course est toujours aussi difficile. Néanmoins Eddie parvient à rallier l'arrivée en 14è position. Pour le championnat local, Eddie décide d'abandonner bien vite sa Tyrrell au profit d'une Lotus 72 du Team Gunston (appartenant à John Love). Si la saison commence bien, avec 4 podiums consécutifs, 4 des 5 dernières courses se solderont par un abandon.

Pas de changements pour 1975 : Eddie reste fidèle à sa Lotus 72 et au team Gunston. La saison débute comme toujours au GP d'Afrique du Sud. Eddie y est toujours aussi remarquable aux essais. Avec une voiture vieille de 5 ans, Eddie parvient à se qualifier en 22è position devançant des pilotes comme Laffite, Lombardi ou Fittipaldi. En course, Eddie parvient à faire une course solide, finissant dans les roues des Lotus officielles (et neuves !) d'Ickx et de Peterson. Cette 13è place, à 2 tours du vainqueur, restera le meilleur résultat pour Keizan. L'année se poursuit avec le championnat local de F1. Mais comme l'année précédente, la Lotus a du mal à rallier l'arrivée et Eddie doit se contenter d'une modeste 5è place au championnat.

En cette fin d'année 75, l'Afrique du Sud est victime de la crise pétrolière qui touche le monde. L'essence se raréfie, des rationnements sont nécessaires. La F1 n'est donc plus la priorité et par faute de moyens, le championnat met la clé sous la porte. Eddie se tourne alors vers les courses de Saloon Cars, comme dans sa prime jeunesse.
Axlex