Eddie IRVINE
...
Edmund Irvine
Nation : Royaume-Uni
Né le 10 novembre 1965 - Newtownards - 51 ans
Premier Grand Prix :
Japon 1993
Dernier Grand Prix :
Japon 2002
Meilleur classement :
1er
Meilleure qualification :
2e
Casque
Casque
Meilleur classement en Championnat du Monde : 2e en  1999
1993
22
1994
16
1995
12
1996
10
1997
7
1998
4
1999
2
2000
13
2001
12
2002
9
1
4
2
4
3
10
4
12
5
19
6
17
7
12
8
9
9
11
10
3
11
8
12
10
13
7
14
3
15
4
16
5
17
1
18
3
19
3
20
1
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1
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30
31
32
33
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Position sur la grille de départ
4
1
6
2
16
3
10
4
7
5
7
6
9
7
6
8
6
9
5
10
3
11
1
12
5
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1
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19
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31
32
33
34
Position à l'arrivée

Eddie Irvine manqua son unique occasion de s'imposer dans la course au titre en Formule 1.

 

Né à Newtownards, Edmund commença sa carrière automobile dans le championnat irlandais de Formule Ford 1600 en 1983. Des débuts qui sont très encourageants, et qui se confirmeront la saison suivante, quand il réalise 3 podiums en 3 courses, puis en 1985 quand ils cumulent les championnats irlandais et britannique. Finalement, la consécration arrivera en 1987, où il assomme la concurrence avec 14 victoires et s'empare des deux championnats RAC et Esso. Il remporte également la course de Brands Hatch. Il court en Formule 3 la saison suivante, mais face à JJ Lehto et Geoff Brabham, Eddie ne peut que s'incliner. Cependant, il réussit à s'imposer lors de la première manche du GP de Macao, l'équivalent du championnat du monde de F3.

 

En 1989, il évolue en F3000 avec l'écurie Pacific, et réussit à monter sur le podium lors de la course d'Enna-Pergusa. Il court la saison 1990 avec l'équipe d'Eddie Jordan et remporte la victoire sur le tracé d'Hockenheim et termine en 3ème position au championnat. Mais aucune écurie de F1 ne désire lui accorder un volant, il part au Japon disputer le championnat nippon de F3000 avec le team Cerumo. Il remporte son premier succès lors de sa troisième participation à Mine. L'année suivante, il remporte une autre victoire sur le circuit de Suzuka, et termine 4 autres fois sur le podium. Malgré cela, il termine vice-champion derrière Kazuyoshi Hoshino. Mais à la fin de la saison, Eddie Jordan a besoin d'un pilote pour courir à Suzuka. Eddie étant sur place, il est choisi. Cette course sera marquée par sa bataille avec Ayrton Senna, mais pour éviter que le pilote brésilien ne lui prenne un tour ! Geste que ce dernier n'appréciera guère et le fera savoir à Eddie, cela finit en bagarre !

 

En 1994, il hérite du volant Jordan pour toute la saison. Et tout commence déjà mal : au Gp du Brésil, il est accusé par la FIA d'avoir provoqué le carambolage avec Verstappen et Brundle, et se retrouve suspendu pour une course, et après avoir fait appel, il se retrouve suspendu pour deux courses supplémentaires. Après un passage à vide compréhensible, Eddie se ressaisit, et termine au pied du podium à Jerez de la Frontera. La saison 1995 sera meilleure, il se montre plutôt rapide en qualifications, et réussit à terminer troisième de la course canadienne. Un potentiel qui conduit Jean Todt, directeur sportif de Ferrari, à annoncer à l'automne qu'Eddie pilotera pour la Scuderia en 1996.

 

Eddie va tenir le rôle de second pilote face à Michael Schumacher, champion du monde en titre. Dès sa première course avec les rouges, Eddie termine sur le podium, puis obtient la 4ème place à Imola. Mais en cours de saison, il va être victime de nombreux problèmes de fiabilité qui gâchent totalement sa saison. Cela s'améliorera en 1997, il termine sur le podium trois fois d'affilée, et 5 fois au total. Il assume son rôle de lieutenant très bien, mais le titre ne viendra pas pour Schumacher, qui sera même déclassé du championnat. En 1998, face aux McLaren, Eddie réussit à terminer second en France, en Italie et au Japon, puis troisième à cinq reprises. Ce qui fait un total de 15 podiums pour Eddie, mais la victoire n'arrive toujours pas, rôle de second pilote oblige.

 

En 1999, de nombreuses personnes annoncent à l'avance la première victoire d'Eddie en Australie, et cela se fera bien. Eddie commence à prendre de plus en plus de liberté, ce qui ne plait pas à son directeur sportif. L'ambiance est tendue, et un événement changera la donne : l'accident de Schumacher à Silverstone. Le pilote allemand se retrouve avec les jambes brisées, et absent pour 6 courses. Désormais, les espoirs d'un titre mondial face à Häkkinen reposent sur les épaules du pilote nord-irlandais, qui remporte les deux courses suivant la Grande-Bretagne, sur le Spielberg, puis à Hockenheim.

En Malaisie, Schumacher le laisse gagner pour entretenir cet espoir de titre pilote pour Ferrari. Mais lors de la dernière course, dépassé par Häkkinen, il ne peut empêcher le pilote finlandais de prendre une deuxième couronne mondiale.

 

Eddie va courir les 3 saisons suivantes au sein de l'écurie Jaguar, ex-Stewart. Mais il va très vite déchanter. A Monaco, il profite de nombreux abandons pour terminer 4ème. 2001 et 2002 sont deux saisons marquées par de très nombreux problèmes mécaniques, mais avec quelques belles performances à Monaco en 2001 et à Monza en 2002. Jaguar ne veut plus d'Eddie à la fin de la saison 2002. on ne verra plus le pilote nord-irlandais en F1.

 

Eddie Irvine ne court plus en compétition automobile, désormais il est dans le show-business.

Julien