Eddie CHEEVER
...
Eddie McKay Cheever
Nation : Etats-Unis
Né le 10 janvier 1958 - Phoenix - 58 ans
Premier Grand Prix :
Afrique du Sud 1978
Dernier Grand Prix :
Australie 1989
Meilleur classement :
2e
Meilleure qualification :
2e
Meilleur classement en Championnat du Monde : 7e en  1983
1978
nc
1980
nc
1981
12
1982
12
1983
7
1984
16
1985
nc
1986
nc
1987
10
1988
12
1989
11
1
1
2
1
3
2
4
1
5
5
6
7
7
8
8
3
9
2
10
9
11
7
12
8
13
14
14
7
15
8
16
7
17
9
18
8
19
5
20
2
21
6
22
1
23
5
24
4
25
2
26
27
28
29
30
31
32
33
34
Position sur la grille de départ
1
2
2
7
3
5
4
4
5
7
6
6
7
4
8
4
9
4
10
3
11
3
12
3
13
14
15
1
16
2
17
18
19
20
21
22
23
24
25
26
27
28
29
30
31
32
33
34
Position à l'arrivée
Eddie Cheever, Jr. aura eu une longue carrière dans l'automobile, inégale selon les catégories.

Né à Phoenix, Eddie passe son enfance en Europe, plus précisément en Italie. Comme de nombreux pilotes, il commence sa carrière dans le kart, s'octroyant les titres européens et italiens de la discipline en 1973. L'année suivante, il termine vice-champion du monde. En 1975, il dispute le championnat britannique de F3 avec l'écurie Ecosse, remportant les épreuves de Silverstone de la fin août. En 1976, l'écurie Project Four le fait passer en F2, terminant 3ème lors du GP de Méditerranée. L'année suivante, il termine plusieurs fois sur le podium avec une victoire à Rouen et une place de vice-champion d'Europe. Très logiquement, il passe à la F1 en 1978. Il a 20 ans seulement.

Il est engagé en début de saison avec l'écurie Theodore, mais sur deux courses, il n'arrivera pas à se qualifier. En Afrique du Sud, il court sur une Hesketh et réussit à se qualifier, mais il abandonnera à cause de son moteur, il ne courra pas d'autres GP cette saison. Il revient en F2, toujours avec Project Four Racing. Il terminera second à deux reprises. L'année suivante, il est engagé par Osella avec qui il remporte 3 épreuves du championnat, à Brands Hatch, Pau et Zandvoort, terminant 4ème d'un championnat très serré, il n'a que 6 points de retard face à Henton. Osella décide de passer à la F1 en 1980, Eddie fera partie de l'écurie.

Le come-back de l'américain sera des plus décevants pour lui. Il ne terminera qu'une course de la saison à la 12ème place. Mais ses performances passées ne sont pas tombées aux oubliettes, Ken Tyrrell le contacte et l'engage. Dès la première course de la saison, Eddie termine 5ème. En Grande-Bretagne, il termine au pied du podium. En 1982, il passe chez Ligier qui avait réussi de belles prestations lors de ses premières saisons. Il monte sur son premier podium lors du GP de Belgique, puis termine 2ème à Détroit sous la pluie. En 1983, c'est Renault qui s'intéresse à lui. L'écurie française est en forme et Eddie réalisera un belle saison. Eddie terminera sur le podium à 4 reprises. Cependant, son coéquipier Alain Prost est plus performant, et manque d'ailleurs de remporter le titre mondial. Il suspecte Renault d'instaurer un système de pilote n°1/pilote n°2 comme Ferrari aujourd'hui. A la fin de la saison, l'écurie française le congédie.

Eddie va passer les deux saisons suivantes au sein de l'écurie Alfa Romeo sur le déclin. Eddie terminera 4ème en début de saison au Brésil, mais après, comme pour son coéquipier Patrese, les courses se résumeront à des casses moteurs, des accidents et des pannes d'essence. En 1985, Eddie ne marquera aucun point. Alfa Romeo part à la fin de la saison, et encore une fois, Eddie se retrouve sans volant pour 1986, il court donc en voitures de sport et malgré ses 5 ans d'inactivité dans ce domaine, il remporte la victoire à Silverstone. Eddie courra une course en F1 sur Lola, grâce à Carl Haas.

En 1987, Eddie court pour Arrows. L'A10 est une bonne voiture, mais qui manque de fiabilité. Eddie réussira tout de même à terminer 4ème à Spa-Francorchamps et à Mexico. La saison suivante sera moins bonne, s'il termine plus de courses, il marque moins de points. Il réussit néanmoins à monter sur le podium du GP d'Italie derrière les Ferrari. La saison suivante, les Arrows sont désormais équipées de moteur Ford atmosphérique. Il réussira ainsi sur le circuit de sa ville natale à terminer 3ème. A la fin de la saison, Eddie abandonne la F1, pour de bon cette fois-ci.

Eddie va courir le reste de sa carrière aux Etats-Unis, d'abord dans le championnat de CART à partir de 1990 et courra jusqu'en 1996, année de la scission entre CART et IndyCar. Il choisira ce deuxième championnat, remportant avec son écurie la course d'Orlando en 1997, puis une victoire étonnante lors des 500 Miles d'Indianapolis en 1998. Il remportera encore 4 courses avant de mettre un terme à sa longue carrière automobile à la fin de la saison 2002.

Eddie Cheever, Jr. continue de diriger son écurie d'IndyCar, il aura comme pilote Alex Barron et Patrick Carpentier.
Julien