Duke NALON
...
Dennis Nalon
Nation : Etats-Unis
Né le 2 mars 1913 - Chicago
Décédé le 26 février 2001 - Indianapolis - 87 ans
Premier Grand Prix :
Indianapolis 1951
Dernier Grand Prix :
Indianapolis 1953
Meilleur classement :
10e
Meilleure qualification :
1er
Jamais classé en Championnat du Monde
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Position sur la grille de départ
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Position à l'arrivée
Entre 1950 et 1960, les 500 Miles d'Indianapolis étaient considérés comme épreuve de F1. Duke Nalon fut un des pole-men de cette période.

Né à Chicago, Dennis courut sa première course automobile en 1935, quand il dut remplacer au pied levé un pilote pour une épreuve dans le nord de l'Indiana. En remportant l'épreuve, Duke prend la décision de poursuivre sa carrière dans le sport automobile, ce qui le conduira en 1937 à s'engager pour disputer les 500 Miles d'Indianapolis. Mais il ne parviendra pas à prendre part à la course. La saison suivante, il se qualifie en lanterne rouge, pour finalement terminer à la 11ème position. En 1939, c'est un problème mécanique qui l'empêche de se qualifier. Il prendra part à la course en 1940, puis en 1941, terminant cette année-là 15ème avec une Maserati. Puis les Etats-Unis entrent en guerre contre l'Allemagne, les courses automobiles n'auront plus lieu.

Elles reprennent en 1946, et Duke est de retour sur l'ovale le plus célèbre du monde. Il ne participe pas aux essais, il est chargé de relayer Snowberger, mais devra abandonner sur problème mécanique. En 1947, il dispose d'une Mercedes, mais encore une fois, il ne pourra terminer la course. C'est en 1948 que Duke réalise pour de bon une vraie performance à Indianapolis avec une Kurtis Kraft-Novi. Qualifié en 11ème position, il prend la tête à partir du tour 92, mais doit s'arrêter à son stand à la mi-course pour rajouter de l'essence, ce qui lui coûtera la victoire. Il termine la course sur le podium, à la 3ème place, a plus de 3 minutes de Rose. L'année suivante, il décroche la pole-position et mène les 23 premiers tours de la course, avant d'être victime d'un accident qui le met hors course encore une fois.

L'année suivante, les 500 Miles d'Indianapolis sont comptés comme une épreuve du championnat de F1. mais Duke ne pourra prendre part au départ, pour la troisième fois de sa carrière, il manque de se qualifier. L'année suivante, il prend sa revanche, en décrochant la pole-position, bien qu'étant derrière Faulkner, il s'impose lors du pole-day. Mais contrairement à 1949, Duke ne prendra jamais la tête de la course. Il abandonne après avoir couvert 75% de la distance, son moteur Novi casse. En 1952, il part 4ème sur la grille, mais doit abandonner. En 1953, il dispute cette épreuve pour la dernière fois, et termine classé à la 11ème place malgré un tête-à-queue dans le s10 derniers tours. En 1954, il tente de se qualifier, mais sans succès. Il s'installera à Phoenix, puis à Indianapolis, faisant partie du club des anciens pilotes de l'épreuve.

Duke Nalon décèdera dans cette ville de l'Indiana le 26 février 2001, à l'âge de 87 ans.
Julien