Dick RATHMANN
...
James Rathmann
Nation : Etats-Unis
Né le 6 janvier 1924 - Los Angeles (Californie)
Décédé le 1 février 2000 - Melbourne (Floride) - 76 ans
Premier Grand Prix :
Indianapolis 1950
Dernier Grand Prix :
Indianapolis 1960
Meilleur classement :
5e
Meilleure qualification :
1er
Meilleur classement en Championnat du Monde : 24e en  1956
1950
nc
1956
24
1958
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1959
nc
1960
nc
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Position sur la grille de départ
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Position à l'arrivée
Entre 1950 et 1960, les 500 Miles d'Indianapolis étaient considérés comme épreuve de F1. Dick Rathmann a décroché la pole position sur le Brickyard.

Né à Los Angeles, Dick est le frère aîné de Jim Rathmann, lui aussi pilote automobile et vainqueur à Indianapolis en 1960. Dick va ainsi participer aux 500 Miles d'Indianapolis en 1950 au volant d'une Watson, mais son moteur cèdera au bout de 25 tours seulement. Mais Dick tournera plus son attention sur le championnat Grand National, aujourd'hui NASCAR. Tandis que Jim courut seulement 3 courses, Dick va courir les saisons 1951 à 1955, disputant 128 courses sur 194, il remporte 13 victoires, décroche 13 pole positions et terminera 3ème du classement général en 1953. Puis il effectue son retour en monoplace en 1956 avec une Kurtis Kraft et réalise de belles performances en se qualifiant en 4ème position et en terminant finalement 5ème de l'épreuve à plus de 4 minutes de Flaherty. Mais l'année suivante, terrible désillusion, il rate la qualification.

En 1958, il prend sa revanche en signant le meilleur tour des essais qualificatifs ainsi que le meilleur temps lors du pole-day. Mais il ne profitera pas longtemps de cette belle performance. Roue dans roue face à Ed Elisian, ce dernier cause un écart dans le virage n°3 et cause un carambolage dans lequel se trouve Dick Rathmann et Pat O'Connor, dont la voiture s'enflamma et le condamna. De 1959 à 1961, toujours au volant d'une Watson, il se qualifie en seconde ligne, mais un problème mécanique l'empêche de rallier l'arrivée. En 1963 il termine 10ème à 5 minutes 30 secondes de Parnelli Jones et l'année suivante, il termine 7ème avec 3 tours de retard sur AJ Foyt, ce sera sa dernière course à Indianapolis. Après avoir raccroché, il part à Melbourne avec son frère pour s'occuper d'affaires de Chevrolet.

Dick Rathmann s'est éteint à Melbourne le 1er février 2000, à l'âge de 76 ans.
Julien