Dave CHARLTON
...
Nation : Afrique du Sud
Né le 27 octobre 1936 - Brotton (Grande Bretagne)
Décédé le 24 février 2013 - Johannesburg - 76 ans
Premier Grand Prix :
Afrique du Sud 1967
Dernier Grand Prix :
Afrique du Sud 1975
Meilleur classement :
12e
Meilleure qualification :
8e
Jamais classé en Championnat du Monde
1967
nc
1968
nc
1970
nc
1971
nc
1972
nc
1973
nc
1974
nc
1975
nc
1
2
3
4
5
6
7
1
8
9
10
11
1
12
3
13
1
14
15
16
1
17
18
19
2
20
21
22
23
1
24
25
1
26
27
28
29
30
31
32
33
34
Position sur la grille de départ
1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
11
1
12
13
1
14
15
16
17
18
1
19
20
21
22
23
24
25
26
27
28
29
30
31
32
33
34
Position à l'arrivée
Ce jeune homme qui naquit en Grande Bretagne commence dans le sport automobile en 1960, au volant de Healey. Son destin l'oblige à retourner quelques années plus tard en Afrique du Sud, patrie de ses parents. Ses premières années là-bas seront difficile, Dave devant se résoudre à louer des voitures pour courir. C'est ainsi qu'il faut attendre 1966 et l'acquisition d'une Brabham à moteur Climax pour voir Dave décoller dans le championnat local de F1. Les résultats vont dès lors ne plus se faire attendre. Il remporte 3 victoires cette année-là et se classe 3è du championnat. En 1967, toujours sur sa Brabham, il remporte une victoire avant d'opter en fin de saison pour un moteur Repco qui lui en apportera une nouvelle, mais il doit encore se contenter de la 3è place du championnat, largement dominé par le rhodésien John Love. Cette même année, il se signale en plaçant sa voiture à la 8ème place de la grille du GP d'Afrique du Sud avant de devoir abandonner. Les deux années suivantes furent plus difficiles pour Dave. Hésitant entre sa vieille Brabham-Repco et sa nouvelle Lola-Chevrolet, il ne parvient pas à trouver le compromis idéal et ses prestations seront très éloignées de ses ambitions.

Début 70, il opte pour une Lotus à moteur Cosworth. Les débuts de Dave au volant de cette voiture se feront lors de son GP national où, malgré une bonne 13ème place sur la grille, il ne franchira l'arrivée qu'en 12ème position. Et pourtant le reste de la saison fut brillant. Au cours des 10 manches du championnat local, il va s'adjuger la victoire à 7 reprises, coiffant pour la première fois la couronne de Champion d'Afrique du Sud. Dès lors les années se suivront et se ressembleront : des performances lors des GP officiels en demi teintes à cause d'un matériel dépassé et de nombreuses victoires locales. Dave abandonnera sa Lotus-Cosworth en 1974 pour se tourner vers McLaren, ce qui ne l'empêchera pas de glaner un dernier titre puisque l'année suivante, pour la dernière année d'existence du championnat, il devra céder sa couronne à Ian Scheckter.

Au final, si sa carrière dans le monde des GP n'a pas été aussi prestigieuse que son talent, Dave aura tout de même affolé pour toujours les stats du championnat sud-africain avec 5 titres et pas moins de 48 victoires !
Axlex