Dan GURNEY
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Daniel Sexton Gurney
Nation : Etats-Unis
Né le 13 avril 1931 - Port Jefferson - 85 ans
Premier Grand Prix :
France 1959
Dernier Grand Prix :
Grande-Bretagne 1970
Meilleur classement :
1er
Meilleure qualification :
1er
Meilleur classement en Championnat du Monde : 4e en  1961, 1965
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Position sur la grille de départ
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Position à l'arrivée
Dan Gurney fut un très bon pilote des années 60, il compte parmi les meilleurs pilotes américains.

Né à Port Jefferson, Daniel était dans l'armée au moment de la guerre de Corée. A son retour, il s'achète une Triumph TR2 et commence sa carrière automobile. A près quelques années ponctuées de bons résultats, Dan courut à Sebring, puis commença à courir en Europe avec la Scuderia Ferrari, lors des 24 heures du Mans. L'année suivante, il remporte les 12 heures de Sebring et termine 5ème aux 1000 km du Nürburgring. Puis Enzo lui propose de courir le GP de France de F1 avec l'une de ses monoplaces. La carrière F1 commence.

Lors de sa première course, Dan remonte de la 12ème à la 6ème place avant de devoir abandonner. Il prendra sa revanche sur le Nürburgring en terminant 2ème de la course après avoir mené 8 tours. Il décroche un autre podium au Portugal. De belles performances, mais Dan préféra quitter Ferrari pour aller chez BRM. Mais la P48 n'est pas une voiture fiable, Dan ne termine pas les courses ou lors très loin du vainqueur. Seul le GP de Buenos Aires, hors du championnat, lui apporte satisfaction avec une deuxième place. Cette année-là, il remporte en voiture de sport les 1000 km du Nürburgring.

En 1961, Dan décide de passer chez Porsche. Il aura réalisé à lui seul tout le palmarès ou presque de Porsche en F1 en tant que constructeur. Après un début difficile, Dan va approcher la victoire au GP de France, se battant dans les derniers tours face à un impressionnant Baghetti qui rafle la victoire pour seulement 0"1. il terminera également 2ème en Italie et aux USA, se classant 3ème au championnat. La saison suivante, Dan prendra sa revanche de l'année dernière en remportant l'unique victoire de Porsche, lors du GP de France, avec un tour d'avance sur le second, Maggs. La semaine suivante, il remporte une autre course, hors-championnat. Il terminera 3ème sur le Nürburgring après avoir décroché la pole-position.

En 1963, Dan passe chez Brabham. Il ne remportera pas de victoires en F1, car il se retrouve souvent derrière le grand Jim Clark, auteur de 7 victoires cette saison, et qui considérait Gurney comme son meilleur adversaire. Il termine ainsi 2ème aux Pays-Bas et en Afrique du Sud. La saison 1964 verra Dan offrir à l'écurie Brabham ses deux premières victoires, sur le circuit de Rouen comme deux années auparavant, et au Mexique. Mais la voiture l'empêche de marquer davantage de points. A Monaco il abandonne alors qu'il était 2ème, en Belgique, une panne d'essence l'oblige à laisser passer un podium. La saison 1965 est identique à celle de 1963 : plus de points, mais sans victoire, toujours derrière Jim Clark. En fin de saison, il enchaîne 5 podiums consécutifs.

En 1966, Dan Gurney prend l'initiative de fonder sa propre écurie et de construire sa propre voiture, la Eagle T1F, qui sera suivie par la T1G. C'est une bonne voiture, performante, mais souffrant d'un manque de fiabilité. Tandis qu'en F1, il ne fera mieux que 5ème, il commence le championnat de Can-Am et remporte la victoire lors de sa deuxième participation. La saison 1967 sera meilleure, Dan remporte la première victoire de l'Eagle lors de la Race of Champions, une épreuve hors-championnat disputée à Brands Hatch. Le 10 juin, avec son compatriote, le grand AJ Foyt, il remporte les 24 heures du Mans. Et la semaine d'après, remporte la victoire en Belgique. Le reste de la saison sera plus décevant, hormis un podium au Canada et une victoire en USAC, plus rien.

En 1968, il commence son retrait de la F1, il abandonne l'Eagle pour un GP avec Brabham et terminer la saison avec McLaren, avec qui il poursuivra sa saison de Can-Am, décrochant un podium. Dan prend alors l'initiative d'arrêter la F1. Cette même année, il terminera 2ème à Indianapolis et remporte 3 victoires dans le championnat USAC. La saison suivante, il termine à nouveau 2ème de l'Indy500, remporte 2 courses dans le championnat américain et termine 3ème dans une épreuve de Can-Am dans le Michigan. En 1970, la mort de Bruce McLaren amène Dan à un éphémère retour en F1, terminant 6ème en France, avant d'arrêter la F1 définitivement.

Après s'être essayé à l'IMSA dans les années 70, Dan Gurney, la septantaine, vit toujours en Californie et reste présent dans des courses rétro.
Julien