Damon HILL
...
Damon Graham Devereux Hill
Nation : Royaume-Uni
Né le 17 septembre 1960 - Hampstead - 56 ans
Premier Grand Prix :
Grande-Bretagne 1992
Dernier Grand Prix :
Japon 1999
Meilleur classement :
1er
Meilleure qualification :
1er
Champion du Monde en  1996
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Position sur la grille de départ
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Position à l'arrivée

En plus d'être un pilote doué, Damon Hill est le premier champion du monde de deuxième génération après son père Graham en 1962 et 1968.

 

Né à Hampstead, Damon a quinze ans lorsque son père se tue dans un accident d'avion. Plutôt intéressé par la musique, le rock principalement, Damon finit par débuter la compétition automobile sur deux roues en Moto 500cc. En 1985, il court en Formule Ford, remportant six victoires et terminant troisième du classement. L'année suivante, il court en F3 britannique, où il termine troisième en 1988, et également deuxième du Grand Prix de Macao, l'équivalent du championnat du monde. Cette année-là, il court également le Grand Prix de Belgique de F3000, catégorie où il reste jusqu'en 1991. En 1992, pour remplacer Giovanna Amati, Damon est engagé par Brabham et fait son entrée en F1.

 

La Brabham-Judd BT60B est une très mauvaise voiture. En huit participations, Hill ne se qualifiera que deux fois en fond de grille. Hill profite du départ de Ricardo Patrese et de Nigel Mansell chez Williams, pour décrocher le second baquet aux côtés d'Alain Prost en 1993. Damon monte souvent sur le podium et décroche trois victoires consécutives, et termine en troisième position du championnat derrière Prost et Senna. L'année suivante, après le décès d'Ayrton Senna, son coéquipier, il lutte jusqu'à la dernière épreuve pour le titre mondial, qu'il perd suite à l'accrochage provoqué par Schumacher.

 

En 1995, Hill remporte également quatre courses, mais quelques petites erreurs l'éloignent de Schumacher qui fonce vers son deuxième sacre. En 1996, Schumacher part chez Ferrari, Damon remporte les trois premières épreuves de la saison, mais doit faire face à son coéquipier, le novice Jacques Villeneuve, qui maintient le suspense jusqu'à la dernière course, au Japon. Damon Hill remporte sa huitième course de la saison et obtient le titre de Champion du Monde 28 ans après le deuxième sacre de son père. A la fin de la saison, Damon est remercié par son employeur. C'est la fin d'une belle époque pour lui.

 

En 1997, Damon se réfugie chez Arrows-Yamaha. La plupart du temps, il se retrouve dans les dernières positions en qualifications. Néanmoins, Damon réussit en Hongrie à se qualifier troisième, et termine en deuxième position après avoir mené la course durant soixante-deux tours, perdant le leadership lors du dernier tour à cause d'une casse dans la boite de vitesse. En 1998, Damon se retrouve chez Jordan-Mugen Honda. Le début de saison est calamiteux, mais lors du Grand Prix de Belgique, Hill remporte une vingt-deuxième de dernière victoire sous une pluie battante, la première pour Jordan. En 1999, Damon ne retrouvera plus les mêmes performances et décide de mettre un terme à sa carrière.

Julien