Cristiano Da MATTA
...
Cristiano Monteiro da Matta
Nation : Brésil
Né le 19 septembre 1973 - Belo Horizonte - 43 ans
Premier Grand Prix :
Australie 2003
Dernier Grand Prix :
Allemagne 2004
Meilleur classement :
6e
Meilleure qualification :
3e
Meilleur classement en Championnat du Monde : 13e en  2003
2003
13
2004
17
 
8 abandons (28.57 %)
 
 
 
0.46 pts / GP
6.50 pts / saison
000 087 kms en tête
001 484 tours parcourus
006 884 kms parcourus
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Position sur la grille de départ
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Position à l'arrivée
Né en 1973 à Belo Horizonte, au Brésil, il est le fils d'un champion local de voiture de tourismes.

Après de nombreux titres en karting, il remporta les championnats nationaux de F.Ford et F3.

Après un passage en F3 anglaise et en F3000, il part aux USA en 1997, dans le championnat IndyLights, qu'il remporte l'année suivante.
Christiano accède donc au championnat CART pour 1999, chez Aciero Wells, où il finira 18ème du championnat. En 2000, son team est rebaptisé PPI Motorsport et il gagne sa première victoire, à Chicago.

La saison suivante, il signe dans la prestigieuse équipe Newmann-Haas, motorisée par Toyota.
Il gagne trois courses en 2001, et en 2002, il écrase la concurrence en remportant 7 victoires, dont quatre consécutives, ce qui lui permet d'être facilement titré.

Toyota décide donc de faire appel à lui dans son équipe de F1 pour 2003. A 30 ans, Christiano accède donc à la plus prestigieuse discipline des sports autos.
La première saison sera plutôt bonne. Il marque 10 points et devance même son expérimenté équipier Olivier Panis au championnat. Il se payera en plus le luxe de mener un temps le GP de Grande-Bretagne, interrompu par l'irruption d'un fou furieux sur la piste.

La saison 2004 sera beaucoup moins bonne et Christiano ne marquera que trois petits points, au GP de Monaco. Il commence d'ailleurs à se sentir mal à l'aise dans ce milieu austère qu'est la F1, par rapport à son cher championnat CART. Au soir du GP d'Allemagne, il est débarqué par Toyota et remplacé par son compatriote Ricardo Zonta.

Christiano tire donc sans regrets un trait sur sa carrière en F1 et retourne en 2005 en CART, chez PKV Racing. Pour son retour aux USA, il fera une bonne saison, avec une victoire surprise à Portland, le quatrième rendez-vous de la saison. Il finit onzième du championnat.

Pour 2006, le Brésilien signe avec la petite équipe Dale Coyne Racing. Après quelques courses décevantes, il est engagé par RuSPORT en remplacement d'A.J Allmendinger. Avec un meilleur matériel, il fera quelques bons résultats, comme une seconde place à San José.
Hélas, le 3 août 2006, lors d'une séance d'essais privés sur le circuit de Road America, Da Matta fut victime d'un terrible accident. En effet, sa monoplace heurta à pleine vitesse un cerf qui traversait la piste (!), avant de finir sa course dans les rails de sécurité. Grièvement blessé à la tête, Da Matta resta plongé quelques jours dans un coma artificiel, avant de peu à peu se rétablir, au prix de plusieurs opérations et d'une très longue convalescence.

A l'heure actuelle, on ne sait toujours pas si Da Matta reprendra un jour le volant.
Tony