Fondateur : Rodney Clarke (1915-1979) - Mike Oliver
Nation : Royaume-Uni
Premier Grand Prix :
Grande-Bretagne 1952
Dernier Grand Prix :
Etats-Unis 1959
Meilleur classement :
3e
Meilleure qualification :
5e
Classement en Championnat du Monde
1958
nc
1959
nc
Jamais classé en Championnat du Monde (Constructeurs)
Meilleur classement en Championnat du Monde (Pilotes) : 10e en 1956 (Jack FAIRMAN)
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Position sur la grille de départ
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Position à l'arrivée

Les Connaught seront des voitures très performantes dans les petites épreuves, mais elles auront du mal à faire leur percée en championnat du monde de F1.

 

Kenneth McAlpine décide de fonder l'équipe Connaught en 1950 avec comme associés les ingénieurs Rodney Clarke et Mike Oliver. Alors qu'il était prévu au départ de construire une voiture de sport, le projet aboutira finalement à une monoplace de Formule 2 qui effectue ses débuts en juillet 1951. un mois après McAlpine réussit à se classer second au volant de la Connaught A lors du Daily Mail Trophy.

 

En 1952, les Connaught prennent part à des courses plus importantes de F2 et débutent en championnat du monde de F1 à Silverstone. Des débuts qui sont encourageants, Dennis Poore termine 4ème et Ken Downing 5ème. Les monoplaces remportent également deux succès en F2, Downing à la Madgwick Cup et Poore au Newcastle Journal Trophy. Les bons résultats de cette voiture attirent l'attention de Johnny Claes qui achète une Connaught A pour l'équipe nationale belge en 1953. Cette année-là, les voitures sont toujours efficaces en F2, grâce aux nombreuses performances de Roy Salvadori, notamment une victoire lors de la Madgwick Cup, mais en revanche le manque de fiabilité empêche les pilotes de rentrer dans les points en F1.

 

En 1954, le changement de réglementation pousse Connaught à délaisser la compétition, mais de nombreux pilotes utilisent les monoplaces, il seront 5 à courir le grand Prix de Grande-Bretagne. L'un d'eux s'appelle Don Beauman, et dans la majorité de cas, est le pilote le plus rapide sur Connaught. A la fin de l'année, Oliver conçoit le modèle B, et délaisse le moteur Lea Francis pour un Alta 2.5 L.

Cependant, le modèle A est toujours utilisé, Beauman terminera 3ème du Glover Trophy. Lors du GP de Grande-Bretagne apparaît également une version Streamliner, mais aucun monoplace ne ralliera l'arrivée. Puis à la fin de l'année, c'est la plus grande réussite pour l'équipe de McAlpine : Tony Brooks s'impose lors de la course hors-championnat à Syracuse, c'est la première victoire importante d'un constructeur britannique depuis 1924.

Cette belle performance se retrouvera en 1956, en Grande-Bretagne, Jack Fairman termine 4ème, puis 5ème sur le circuit de Monza, tandis que son coéquipier Ron Flockhart termine sur le podium. Malheureusement, l'argent commence à se faire rare dans les caisses de l'équipe. Malgré la 4ème place de Stuart Lewis-Evans à Monaco, l'usine doit mettre la clé sous la porte. Le manager de Lewis-Evans, Bernie Ecclestone, achète deux monoplaces, permettant à Fairman et Bueb de courir à Silverstone.

 

Paul Emery concevra le modèle C, qui sera utilisé par Bob Said à Sebring en 1959, ce sera la dernière apparition de Connaught en F1. La monoplace sera modifiée et Said tentera de courir les 500 Miles d'Indianapolis, sans succès.

Julien