Clay REGAZZONI
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Gian-Claudio Giuseppe Regazzoni
Nation : Suisse
Né le 5 septembre 1939 - Mendrisio
Décédé le 15 décembre 2006 - Parme - 67 ans - Accident de la route
Premier Grand Prix :
Pays-Bas 1970
Dernier Grand Prix :
Etats-Unis Ouest 1980
Meilleur classement :
1er
Meilleure qualification :
1er
Meilleur classement en Championnat du Monde : 2e en  1974
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Position sur la grille de départ
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Position à l'arrivée

Clay Regazzoni fit partie des meilleurs pilotes, qui n'arrivèrent jamais à atteindre le titre mondial en F1. C'est à lui que Williams doit sa première victoire en Formule 1.

 

Né à Mendrision, Gianclaudio fait ses débuts dans la Formule 2 en 1966, mais il faudra attendre 1968 pour le voir disputer une saison complète. Avec une Tecno, il réussit à monter sur le podium à londres. Il ne disputera que quelques course la saison suivante, et c'est en 1970 qu'il remporte ses premières victoires, 4 en tout et il s'approprie le titre de Formule 2. Cette mêle année le voit débuter dans l'élite du sport automobile, avec Ferrari.

 

Dès ses premières participations, Clay impressionne, il termine 4ème lors de sa première course à Zandvoort, il récidive l'épreuve suivante à Brands Hatch, termine second en Autriche puis devant des milliers de tifosi, il conduit sa Ferrari à la victoire sur le circuit de Monza. C'est un des meilleurs débuts en compétition que l'on ait vu. La saison suivante ne sera pas du même calibre, si Clay se retrouve souvent aux avant-postes, sa seule victoire en F1 aura lieu lors de la Race of Champions, une épreuve hors-championnat. Une voiture peu fiable l'empêche de récidiver au championnat, mais il terminera tout de même 3 fois sur le podium. Cette saison-là, il participe également au championnat du monde de voitures de sport.

 

La saison 1972 sera semblable à la précédente, Clay réussira tout de même quelques coups d'éclat mais l'ensemble de la saison est décevant, tandis qu'il remporte sa première victoire en voiture de sport, lors des 1000 km de Monza. En 1973, Ferrari se sépare de Regazzoni qui trouve refuge chez BRM. La situation se dégrade, bien qu'il réalise la pole position dès la première course de la saison, il ne réussira qu'à se classer 6ème à deux reprises.

 

En 1974, la Scuderia décide de le réintégrer au sein du team, pour ce qui sera sa meilleure saison. Clay terminera souvent sur le podium, remportant une victoire sur le Nürburgring en Allemagne, et s'emparant de la tête du championnat par la même occasion. A l'issue de la dernière épreuve, Regazzoni et Fittipaldi comptent le même nombre de points. Mais un problème survient pour le suisse vers la mi-course, et il terminera très loin, à 4 tours du vainqueur, tandis que Fittipaldi s'en va cueillir un deuxième titre.

 

En 1975, Regazzoni sera dépassé par son coéquipier Niki Lauda, le pilote suisse connaît une saison plus délicate que la précédente, ce qui ne l'empêchera pas de remporter le GP d'Italie, deux semaines après avoir remporté le GP de Suisse hors-championnat. La saison 1976 sera du même calibre, à Long Beach, Clay réalisera un exploit, le grand chelem, à savoir la pole, la victoire, le record du tour et la course menée de bout en bout. Il terminera également 2ème à trois reprises dans la saison.

 

En 1977, Ferrari lui préfère Carlos Reutemann, Clay pilote donc pour Ensign. Mais cette voiture n'a rien à voir avec les Ferrari, Clay réussira à se classer 5ème à deux reprises. L'année suivante, il pilote pour Shadow, qui sera encore pire, car Clay doit se battre pour éviter la non-qualification, à laquelle il n'échappera pas à cinq reprises dans la saison.

 

C'est en 1979 qu'il va revenir au premier plan, en signant pour Williams. Après un début de saison poussif, Clay revient aux avant-postes et renoue avec la victoire sur le circuit de Silverstone, en complétant par quelques podiums. Mais à la fin de la saison, comme avec Ferrari, Reutemann vient le remplacer, Clay est contraint de devoir retourner chez Ensign. Lors de sa 4ème course, à Long Beach, sa voiture fonce sur un mur en béton, son pilote est blessé à la colonne vertébrale. Pour le pilote suisse, c'est la paraplégie, la fin de sa carrière. En tant que pilote, car Clay restait malgré tout présent dans la Formule 1, comme commentateur pour la RTSI (Télévision Suisse Italiennne).

 

Le 15 décembre 2006, Clay Regazzoni heurte de plein fouet un camion sur l'autoroute près de Parme. Le pilote suisse avait 67 ans.

Julien