Claudio LANGES
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Claudio Langes Pesenti
Nation : Italie
Né le 4 août 1961 - Brescia - 55 ans
Premier Grand Prix :
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Dernier Grand Prix :
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Meilleur classement :
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Meilleure qualification :
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Jamais classé en Championnat du Monde

Claudio a l'image type du non pilote de F1. Alors que dans la légende, ceux-ci sont toujours assimilés à des play-boys, des chevaliers des temps modernes, ils sont souvent décris comme des jeunes gens riches, beaux, musclés... Il symbolise une degré extrême de réussite.

 

Claudio est en quelque sorte à l'opposé de cette image d'Epinal. Durant sa carrière, il s'est vu affublé de plusieurs surnoms tel que "Droopy" ou "le Panda". Il se rapproche plus de l'homme de tous les jours approchant de la quarantaine avachie : taille moyenne, quelque peu ventripotent, voûté, l'air triste... Néanmoins, Claudio a réussi l'exploit de faire partie du cercle très fermé des pilotes de F1.

 

Un exploit marqué du sceau de la fidélité puisque dès 1980, il arrive en F3 pour ne la quitter que 5 ans plus tard. Durant cette période, il ne remportera ni titre, ni victoire et parviendra tout de même à finir 4è du Championnat d'Europe 1984. Cela est suffisant pour lui ouvrir les portes de la nouvelle discipline qu'est la F3000, successeur de la F2. Dans cette formule aussi, il s'installera pour un bail de 5 ans.

 

La première saison, à bord d'une Tyrrell, ne lui permettra guère de briller, ne parvenant qu'à une seule reprise à franchir le drapeau à damier en 15è position. L'année suivante ne sera guère plus brillante mais lui permettra de marquer son premier point à l'occasion de l'épreuve d'Enna-Pergusa.

 

1987 sera sa plus difficile année puisqu'il accumulera non-qualification, accidents, abandons et classement en fond de course. L'année suivante lui permettra d'enfin se faire remarquer. Et c'est à Enna qu'il parviendra une nouvelle fois à se distinguer. 8è sur la grille, il rallie l'arrivée en 4è position. On rajoutera cette année là une 5è place à Monza, toujours sur le sol transalpin. 1989 sera sa meilleure année dans la discipline puisque Claudio parviendra à monter sur son premier podium. Et c'est à ... Enna-Pergusa (!?!?) qu'il réussira cet exploit, parti 7è, il échoue à la seconde place à 6 dixièmes seulement, du vainqueur, Andrea Chiesa.

Néanmoins, Langes fait parti des 5 survivants de cette épreuve, marquée par 14 abandons sur accident ! Claudio finit la saison en 12è place au championnat. Il veut faire le grand saut vers la F1. Son bilan en 5 ans de F3000 est celui-ci : 33 G.P., 1 non qualification, 1 podium et 15 petits points. Bien entendu, c'est insuffisant pour pouvoir obtenir un volant dans la discipline reine. Que nenni !! Claudio est embauché pour piloter la seconde voiture du team de Walter Brun...

 

Moyennant une belle liasse de billets verts, Claudio a donc le droit de participer tous les vendredi matins à la séance de pré qualification aux côtés de Roberto Moreno. Il comptait sur son expérience de la F3000 pour amener cette voiture sur la grille. Malheureusement, ce ne fut jamais le cas, Claudio finissant toujours les séances très loin de la barre fatidique. Sa saison se résumera à 14 fois 1 heure de pré qualification, puisque Eurobrun mettra la clef sous la porte avant la fin de la saison. Pour Claudio, le bilan est bien maigre, et aucune écurie ne songe à faire appel à lui pour la saison suivante.

 

Découragé et financièrement démuni pour continuer sa carrière au plus haut niveau, Claudio se rabattra occasionnellement sur les courses de Tourisme en Italie, accrochant notamment une pôle en 1992 à ... Enna-Pergusa ! Certes, Claudio n'était pas le meilleur pilote entraperçu en F1, mais il restera à jamais comme un homme simple, accessible et diablement passionné. Le monde de la F1 est impitoyable et il n'y a jamais eu de place pour des "gars biens" comme Claudio, qui symbolisait merveilleusement bien sa génération où les petites écuries fleurissaient et où la passion prédominait parfois sur le business... Le passage éphémère de Claudio en F1 est là pour nous le rappeler.

Axlex