Bill VUKOVICH
...
William Vucerovich
Nation : Etats-Unis
Né le 13 décembre 1918 - Fresno
Décédé le 30 mai 1955 - Indianapolis - 36 ans - Accident durant les 500 Miles
Premier Grand Prix :
Indianapolis 1951
Dernier Grand Prix :
Indianapolis 1955
Meilleur classement :
1er
Meilleure qualification :
1er
Meilleur classement en Championnat du Monde : 6e en  1954
1951
nc
1952
22
1953
7
1954
6
1955
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Position sur la grille de départ
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Position à l'arrivée
Entre 1950 et 1960, les 500 Miles d'Indianapolis étaient considérés comme épreuve de F1. durant cette période, le meilleur pilote est incontestablement Bill Vukovich.

Né à Fresno, "Vuckie" grandit dans la ferme familiale en Californie. C'est à l'âge de 18 ans qu'il s'essaye à la course automobile. Après de bons résultats en stock cars, il passe aux Midgets dès 1938. Sa première course se termina plutôt mal, un accident lui valu une clavicule cassé. Il reprendra la course sept semaines plus tard. Puis la guerre éclate, les courses sont annulées. Après quelques années à réparer des jeeps; Bill est de retour en compétition. En 1946 et 1947, il devient champion de la côte ouest avant de s'approprier le titre national de Midgets en 1950. Pour un pilote américain aussi performant, son regard se tourne naturellement vers les 500 Miles d'Indianapolis.

C'est en 1950 qu'il va tenter une première incursion à Indianapolis, avec une Maserati 8CTF. Mais comme de nombreux pilotes, il ne parviendra pas à se qualifier. Qu'à cela ne tienne, il peut enfin courir ses premiers Miles en course l'année suivante, avec une Trevis. Il réalise le 17ème meilleur temps lors des essais, amis se retrouve 20ème sur la grille de départ. Il devra abandonner très tôt dans la course, sur fuite d'huile. Mais ce rookie impressionne déjà.

En 1952, le revoilà au volant d'une Kurtis Kraft, les must de l'époque. Lors du pole-day, il se classe 8ème, amis tout au long du mois d'avril, ce sera tout de même lui le plus rapide ! lors de la course, cette forme se retrouvera rapidement, Bill s'empare du commandement dès le tour 7. lors du 192ème tour, la victoire semble se profiler pour Vuckie, mais sa barre de direction le trahit, Bill termine sa course dans le mur, offrant à Troy Ruttman la victoire, alors qu'il n'a que 22 ans. Néanmoins, malgré cette contre-performance, Vukovich aura mené durant 150 tours et aura réalisé le meilleur tour en piste.

L'épreuve de 1953 sera une démonstration de l'écrasante supériorité de Bill Vukovich sur le Brickyard. Meilleur temps aux essais, il réussit à s'imposer du pole-day. Puis lors de la course, Bill va mener dès le début de la course, abandonnant le commandement au quart, avant de le reprendre au tour 54, pour ne plus jamais le lâcher. Il aura aussi réaliser le tour le plus rapide. Bill vient d'inscrire son nom au palmarès d'une des plus grandes épreuves, et de quelle manière : pole-position, victoire avec plus de 3 minutes d'avance sur son dauphin, record du tour et 195 tours en tête, soit un total de 487.5 miles (784.38 km) !!!

En 1954, Vuckie sera moins bien placé sur la grille de départ, seulement 19ème. Il faudra attendre le 61ème tour pour voir Bill en tête. Il reviendra en tête dès le tour 92. puis après avoir cédé la place de leader à Jimmy Bryan, Vuckie le dépasse au 150ème tour pour terminer la course en vainqueur, avec plus d'une minute d'avance sur Bryan. Cette deuxième victoire consécutive le hisse au sommet, à côté de Wilbur Shaw, Mauri Rose, puis plus tard d'Al Unser et Helio Castroneves. Puis la malédiction de l'Indy veut que personne ne réussisse à gagner 3 fois d'affilée. Bill tente pour 1955 de conjurer le mauvais sort. 5ème sur la grille, il mène la course très rapidement.

Mais au 57ème tour, il percute Rodger Ward, la Kurtis Kraft de Bill Vukovich passe au-dessus du mur, sa voiture réalise des tonneaux avant de s'enflammer. Un grand pilote de l'Indy500 partait.
Julien