Ayrton SENNA
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Ayrton Senna da Silva
Nation : Brésil
Né le 21 mars 1960 - Sao Paulo
Décédé le 1 mai 1994 - Bologne (Italie) - 34 ans - Accident durant le GP de Saint Marin
Premier Grand Prix :
Brésil 1984
Dernier Grand Prix :
Saint-Marin 1994
Meilleur classement :
1er
Meilleure qualification :
1er
Champion du Monde en  1988, 1990, 1991
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Position sur la grille de départ
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Position à l'arrivée
Ayrton Senna est reconnu comme l'un des meilleurs pilotes de Formule 1 de tous les temps. Grand par le talent, controversé pour quelques gestes anti-sportifs, il n'en reste pas moins un mythe, même plus d'une décennie après sa mort brutale à Imola.

Né à Sao Paulo, Ayrton est issu d'une riche famille. A l'âge de 4 ans, son père lui fabrique un kart. C'est à l'âge de 13 ans qu'il participe à sa première course sur le circuit d'Interlagos, qu'il remporta. En 1977, il est champion sud-américain de karting, titre qu'il conservera en 1978. la même année, commence une série de 4 titres consécutifs de championnat du Brésil, et terminera deux fois vice-champion du monde. Dès lors, le passage aux compétitions de monoplaces apparaît comme une évidence.

En 1981, il est engagé en Formule Ford par l'écurie Van Diemen avec qui il disputera 3 championnats britanniques. Au final, il remporte 12 des 21 épreuves et remporte le titre. Mais en septembre 1981, c'est la stupeur : Ayrton décide de quitter la course automobile et de rentrer au Brésil, où il entame des études d'économie. Mais comme il le dira plus tard : "Race, compeeting, are in my blood, it's a part of me". Dès lors, Senna revient en mars 1982 en Formule Ford 2000. Avec 22 victoires en 28 courses et les titres britannique et européen, la carrière est bien relancée.

En 1983, Ayrton entame sa carrière en Formule 3 avec West Surrey Racing. Il remporte 10 épreuves et devient champion devant Martin Brundell. Cette année-là, Franck Williams offre à Ayrton la possibilité de parcourir 70 tours avec une Williams, celle du finlandais Keke Rosberg, champion du monde en titre. Il effectuera aussi des essais avec Brabham, Lotus et Toleman. Mais pour la saison 1984, toutes les top-teams affichent complet. C'est sur une Toleman-Hart que le mythe Senna va commencer.

Ayrton réussit à marquer un point lors de sa deuxième course en Afrique du Sud. A Monaco, sur une piste détrempée, il va impressionner tout le monde lorsque, après une heure de course, il se met à dépasser Lauda et revient sur le leader Alain Prost à coups de secondes. Il faudra l'arrêt prématuré de la course par Jacky Ickx pour que le français conserve la victoire, mais l'exploit est resté dans les mémoires. Mais la voiture sera dépassée, d'autant que Toleman décide de lui infliger une mise à pied pour avoir signé avec Lotus. Néanmoins, il terminera la saison avec 3 podiums, 13 points et une 9ème place.

En 1985, Senna court donc pour sur une Lotus-Renault. L'écurie est moribonde et le décès de son fondateur Colin Chapman n'a rien arrangé. Mais la voiture semble compétitive cette année. Lors de son deuxième GP, il décroche la première de ses 65 pole-positions, et sa première victoire sur le circuit d'Estoril, par une météo peu clémente. S'en suit 5 poles et une nouvelle victoire sur le difficile circuit de Spa-Francorchamps. AU final, Ayrton termine 4ème avec 38 points. Ayrton courra 2 autres saisons avec Lotus. Ayrton engrange de nombreuses poles et de nouvelles victoires. Mais sa Lotus ne lui permet pas de se battre pour le titre, terminant 4ème et 3ème.

En 1988, commence l'aventure McLaren-Honda. Avec une voiture puissante, Ayrton peut ainsi augmenter ses performances, mais avec comme coéquipier Alain Prost, qui en est déjà à 2 titres mondiaux et s'affirme comme le meilleur pilote de sa génération. Entre les deux hommes, la rivalité se mêle à l'amitié, avec un Senna plaquant le français contre le mur à Estoril. Finalement, le titre se joue au Japon. Ayrton cale, puis va remonter sur Prost, puis le dépasser et s'offrir ainsi sa première couronne mondiale devant le français. En 1989, le duel Senna-Prost prend une autre tournure. Sur le circuit d'Imola, Ayrton viole le pacte de non-agression passé avec le français. Lors du GP du Japon, Senna essaye de dépasser Prost à la chicane, mais les deux voitures s'accrochent. Alors qu'il avait calé, il arrive à reprendre la course à travers la chicane grâce à une aide des commissaires de piste mais s'en trouve disqualifié. Le titre va ainsi à Prost, ce que Senna a beaucoup de mal à accepter. S'en suit une long conflit avec Jean-Marie Balestre, président de la FISA, qui menace même le brésilien de l'exclure du championnat 1990.

Mais il est toujours là, chez McLaren, alors que son rival signe pour Ferrari. La saison se termine comme la précédente, par un accrochage avec son plus grand rival. Mais il n'attendra pas la fin de la course, juste 500 mètres avant de harponner la Ferrari du français. Ayrton remporte son 2ème titre. De manière controversée et qui déchirera le monde de la F1 entre les pro-Senna, qui vante son talent et se prouesses, et les anti-Senna, qui font la liste de ses gestes anti-sportifs. Pour Senna, il s'agit d'une vengeance par rapport à l'année précédente. En 1991, Prost ne gagne plus chez Ferrari, Mansell est victime de malchance comme une roue qui se fait la malle ou une voiture qui cale. Ayrton remporte ainsi son 3ème titre, net et sans bavure, remportant au passage la course la plus courte de la F1 : le GP d'Australie, 14 tours couverts en 24 minutes !

Mais en 1992, face à une Williams-Renault bourré d'électronique et face à un Mansell revanchard, Ayrton se retrouve impuissant et la lutte au titre est vite entamée. En 1993, il en va de même d'autant qu'Alain Prost est de retour après une année sabbatique. Ayrton sera battu à nouveau, sans avoir lutté et triomphé en course, comme lors du GP d'Europe, où sous la pluie, il dépasse quatre pilote lors du premier tour et donne une bonne leçon à ses adversaires, et sa 6ème victoire sur le circuit de Monaco, devenu son terrain de prédilection. L'aventure Mclaren prend fin, Ayrton hérite d'un volant chez Williams-Renault.

Avec une voiture compétitive, Ayrton peut rêver d'un 4ème titre, autant que Prost, derrière Fangio, son père spirituel. Au Brésil et au Japon, il décroche la pole-position, mais les courses se soldent par deux abandons, un tête-à-queue à domicile et un accrochage dès le départ à Aïda. Puis vient le GP de Saint-Marin, à Imola. Le vendredi, son protégé Rubens est victime d'un accident, le lendemain Ratzenberger se tue pendant les qualificatifs. Senna parlera d'arrêter sa carrière à sa copine Adriana Galisteu, mais il disputera tout de même la course, avec dans sa poche un drapeau autrichien qu'il tient à brandir après sa victoire en hommage à Ratzenberger.

Alors qu'il est en tête, la colonne de direction se casse dans la courbe de Tamburello pendant le 6ème tour. 14h18, Ayrton s'écrase, 18h40, "Magic" s'en va. Un pilote meurt, mais un mythe reste à jamais.

Depuis 2007, son neveu Bruno Senna court avec un certain succès en GP2 et se rapproche de la F1.
Julien et Tony