Rodger WARD
...
Nation : USA
Born the 10 january 1921 - Beloit
Die the 5 july 2004 - Anaheim - 83 years
First Grand Prix :
Indianapolis 1951
Last Grand Prix :
USA 1963
Best result :
1st
Best grid place :
3th
Best ranked in the World Championship : 10th in  1959
1951
nc
1952
nc
1953
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1956
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1958
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1959
10
1960
13
1963
nc
1 win (8.33 %)
2 podiums (16.67 %)
 
9 retirements (75.00 %)
 
 
 
1.17 pts / GP
1.27 pts / season
000 756 kms led
001 244 laps raced
005 077 kms raced
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Rank on starting grid
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Rank on finish line
Entre 1950 et 1960, les 500 Miles d'Indianapolis étaient considérés comme épreuve de F1. Rodger Ward fait partie des meilleurs pilotes de l'épreuve et parmi les rares à avoir couru en F1 en-dehors d'Indy.

Né à Beloit, Rodger débuta la course de Midgets à partir de 1948, où il réalisera de bons résultats pendant de nombreuses années. Il continuera dans cette catégorie même après 1951 où il débute aux 500 Miles d'Indianapolis et donc, en Formule 1. Les premières années de Rodger ne seront pas mirobolantes, il n'a pas de bonnes voitures entre les mains et est souvent contraint à l'abandon. En 1955, il est victime d'un accident qui sera la cause d'un autre accident, fatal à son ami Bill Vukovich, Rodger ne s'en remettra jamais. L'année suivante, il terminera 8ème en 1956.

C'est à partir de 1957 que Rodger va connaître une période faste. Dans le championnat AAA, il remportera sa première victoire à Milwaukee, puis à Springfield et à Sacramento. Cette tendance se confirme la saison suivante, Rodger remporte deux autres courses. Et en 1959, parti 6ème sur la grille de départ à Indy, il mène rapidement à la course, puis après quelques batailles, Rodger court la deuxième moitié de course seul en tête et remporte sa première victoire sur le Brickyard. Cette même année, Rodger remporte 3 autres victoires et s'approprie le championnat AAA. Il participe également au GP des Etats-Unis avec un Midget.

L'année suivante, après un bon début de saison, marqué par une seconde place à Indy après une longue bataille avec Rathmann, il sera dépassé par AJ Foyt qui' s'imposera plusieurs fois et devient champion américain. En 1961, il termine à nouveau sur le podium à Indianapolis. Comme l'année dernière, il remporte 3 courses mais c'est Foyt qui remporte le titre. C'est en 1962 que Ward va à nouveau remporter le championnat AAA, après avoir remporté les 500 Miles pour la seconde fois. Mais à partir de 1963, Ward subira la loi de Foyt, malgré 4 victoires. Cette même année, il court le GP des Etats-Unis, mais avec une Lotus-BRM. Il sera contraint à l'abandon. En 1964 il ne remporte aucune victoire, mais terminera second à Indy. Rodger Ward remportera sa dernière victoire en 1966, avant de se retirer.

Membre du Hall of Fame des pilotes américains, Rodger Ward s'est éteint le 5 juillet 2004, à l'âge de 83 ans.
Julien